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关于美国的免费ESL班和社区大学 我有俩故事分享
网友【UncleRanger】于【太平洋时间 2019-08-09 18:14:29】分享在【华人信息交流】版块    2753    2    39
原文于 2019年4月4日 在微信订阅号 meiguo_com 首发

之所以今儿下笔写这个题材,也是由粉丝朋友点播的,一位微信名『燕舞飞杨』的朋友期待着【安家美西】能有相关内容分享出来。

博主读书不多,能分享的内容一直被有文化的观众/读者点评为『肤浅至极』。有一点是可以明确的,我不会编故事来迎合大家的喜好,能做的也就是讲述一下亲身经历而已。

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博主跟美丽的老师、可爱的同学们在一起

ESL是『English as a Second Language』的缩写,即『英文为第二语言』。在美国有很多ESL课程班,其中很多是免费的(Free ESL Class),只要在谷歌地图中输入『Free ESL』就可以找到许多附近的免费ESL课程班。但这里的『Free』不一定是真免费,下面故事中看看为何我会这样说。

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博主在美国读的第一个免费ESL班(谷歌地图截图)

我刚到美国的第一年,居住在纽约市布鲁克林区(Brooklyn, NY)的八大道(貌似30年前的Hong Kong的一个小地方)。偶然的机会拿到了一张『免费学英文』的小纸条,估计是为节省成本而做的很小的纸条,都算不上是传单——由位于828 60th St, Brooklyn, NY 11219的『The Church of Jesus Christ of Latter-day Saints』教会(中文译名好像是『耶稣基督后期圣徒教会』,也被称为『新摩尔门』教)派发出来的,上面说每个星期有3堂免费英文课,每课时1小时。

抱着试试看的心态去了——不需要登记任何资料或证件,啥也不用…… 自然也就完全不收费咯,真正的免费!同时开有3个班,初级-中级-高级,由实习的传教士(他们内部称为『长老』或『姐妹』)授课。初级班和中级班的老师懂中文会多一些,因为有许多完全零基础的华人同学来学习英文字母及生活基本单词,老师的中文能力保障了基础沟通;高级班嘛,就别指望老师会讲中文啦,全英文的授课与互动,学习高级语法及作文读写。

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免费ESL班的两位老师给我的同学单独讲解中

为啥我这么了解?因为从第一次去上课开始…… 之后的三四年我都常去,就连我搬去Staten Island后还偶尔去那儿上课呢!

那话咋说来着?『流水的老师 铁打的我』

一般情况,传教士的『在岗服役』期限为2年,而在同一个教会工作的时间会减半,由他们位于犹他州的总部安排的。也就是教我们英文的老师换了一批又一批,我都还在呢!

当然,他们有从学生中物色人选『传播福音』发展教众,但从未强迫。我呢?当然也被列为『最佳人选』咯,诚意邀请…… 交流多次后无奈接受了我婉拒的理由。但却从未因此而冷落我这个ESL班的学生,反而越来越熟,熟到前一任老师离开时的工作笔记中会提到我这个朋友。在他们向异性『传播福音』无人陪同时还会喊我(有硬性规定,异性传播福音不能男女单独,必须有第三人在场)呢!

好像跑题了?说回正题!

虽然我陆续的在那儿上了那么久的ESL班,一度从初级班读到中级班,再尝试过多次高级班…… 但我依旧不是个好学生,英文对我来说依然是个难题。

接着故事讲我搬家到Staten Island之后,用谷歌地图搜索到了位于我们岛上的纽约大学下属的College of Staten Island(史丹顿岛大学)也有『免费ESL课程』在招生,我就去啦……

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Staten Island的ESL班课堂外美丽的秋景

这回可是要登记的啦,啥个人信息都要——自然的也就明白了,它不是真免费!是纽约市政府为新移民(包括非法移民)提供学费的社区大学特殊班,所以它并非真正的免费ESL课程。

在这个ESL学校我好像间接的学了两年呢,每个星期有两天的整个上午上课,我同样从初级班上到了中级班,全英文的学习美国历史、政法及基本法律法规等知识。我在那儿结识了许多来自世界各地让我印象深刻的朋友(老师与同学),有来自埃及的老爷爷、来自克罗地亚的阿姨、来自波兰的美女姐姐,还有来自乌兹别克斯坦的超美小姐姐……

问题是——我依旧不是个好学生,还是没学好英文,以至于刚刚提到的这些同学都顺利的完成ESL课程,升到College of Staten Island去正式的休学科(只要有高中毕业证,母国的也行,或是在美国考过GED/HSE的均可升学)啦,留下我继续漫长的ESL学习。

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博主与同学一起午餐

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博主跟老师分享当天凌晨排队买到的苹果手表

到了2016年5月,我又再次按耐不住心里那股火,闪电般的卖掉了岛上的房子,把老婆孩子重新安置到布鲁克林的八大道(附近亲友多,有照应),一个人跑回中国再创业……

之后就再也没能回去College of Staten Island的ESL班,虽然后来还跟其中一位华人老师及同学约过茶,但让我思念的其他来自世界各地的同学和敬爱的老师就再也没见过了。不过他们一定都猜得到我早晚会到加州来的,因为那时候有一句『I don’t like New York, My dream home at Carmel-by-the-sea』(译为:我不喜欢纽约,我的梦想之家在加州的卡梅尔小镇)会常出现在我的作文里。
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