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网上出租软件 Salesforce成Microsoft第四个对手
网友【老编】于【太平洋时间 2006-12-03 23:33:51】分享在【时代发展的印记】版块    909    1    1
特约记者 周默鸣

旧金山报道

11月3日,Microsoft正式发布了自己的网络软件版本Windows Live和Office Live。

4天前的10月30日,Microsoft创始人比尔·盖茨和首席技术官Ray Ozzie便向所有Microsoft高层发了一封邮件,称Microsoft必须从根本上改变策略,不然将受到不断兴起的互联网企业的严重挑战。

在这封邮件中,Microsoft还列出了自己的4个竞争对手——Google、Yahoo!!、苹果,另外一个是Salesforce。

No Software(禁止软件)?

12月2日,记者来到了Salesforce位于旧金山最繁华的Market大街一号的总部,办公室的墙壁上随处贴着与禁烟标志类似的圆圈加斜杠标识,只不过上面的“No Smoking(禁止吸烟)”变成了“No Software(禁止软件)”。

这个别出心裁的标识代表了Salesforce的企业宗旨,而且No Software也正是Salesforce存在的理由——1999年,公司成立之初,创始人和CEO Marc Benioff就曾宣布传统软件时代即将终结。

身高近2米的Benioff有着传道者似的热情和粗犷,创立Salesforce之前,他在甲骨文工作了13年,并一度被认为是甲骨文CEO Larry Ellison最中意的左右手,尽管如此,Benioff仍毫不犹豫地离开了甲骨文。Benioff想通过创立自己的公司,宣布“On Demand(按需应用)”和“Software as a service(软件服务)”时代的来临。

“震撼式的巨变正在我们的行业发生。”Benioff认为,成本巨大、使用繁杂的老模式正在被成本低廉、易于使用的新模式取代,“软件业的这种变化比以往20年中信息行业里所有的变化都要深刻,甚至比PC机的出现还要深刻。”

在Benioff看来,传统的软件概念——购买、安装、使用,都将随着他的“On Demand”到来而结束,用户不再需要购买任何软件和硬件,只需每年支付一定费用,就可以通过互联网随时使用自己所需要的服务。

“这种变化被加上了各种名字,比如On Demand、Web2.0、Software as a Service,但最本质的是,传统的软件安装、升级等技术模式和商业模式已经结束,取而代之的是商业网络(The Business Web)时代。”Benioff认为,最明显的例子便是,硅谷的风险投资公司已经对软件公司失去兴趣,开始转而投资软件服务提供商。

Salesforce的迅猛发展为Benioff的理念提供了有力的支持例证。Salesforce于今年10月31日结束的最新季度财报显示,该季度的收入达到了8270万美元,比去年同季度增长78%, 客户数量有18700家,包括了思科、美林证券、AMD、Nokia、雅马哈及国内的eBay易趣等大企业,网站的付费注册用户数量达到351,000,而一年前仅为195,000。IDC今年8月份的一份调查报告显示,目前Salesforce在同类型网站中市场占有率最高,达到了近50%。

Salesforce的商业模式颇为简单,91%的收入都来自于注册用户订阅费,剩下不到10%来自于相关的咨询服务。

根据使用级别的不同和销售流程的复杂性,Salesforce的订阅费分为团队版、专业版、企业版三种。企业版是最高级的版本,可以提供与其他软件系统(包括ERP系统)的连接,并且可以同时支持多种复杂的销售流程。团队版每年收取995美元,可允许订阅公司开设5个单独账号;专业版每月每人收费65美元;企业版每月每人收费125美元。

据Salesforce总部负责市场战略和产品管理的高级副总裁左轩霆介绍,付费用户的数量是决定公司未来数年收入的关键。以此来看,便可以理解为何Salesforce在市场营销中的投入占据了其总收入的近一半。

Salesforce的产品架构分为软件、平台和服务三个层次。软件是主要部分,可以通过公司网站登录和使用,除了一系列的标准化CRM应用数据库之外,Salesforce允许用户按照各自的需要,编制各种报表和数据库;服务主要是为软件的使用提供各种辅助性支持;平台则是今年8月刚推出的AppExchange项目,注册用户可以用AppExchange平台编制包括市场营销、人力资源管理、财务、行政等各种应用软件,这些软件挂放在网站上,其他用户也可以随时安装并使用,并可以对软件进行评分。

左轩霆介绍,目前通过此平台开发的软件已经有近200个, 多数将免费提供给客户。

由于用户不仅使用Salesforce的在线软件,而且要把数据存放在Salesforce的数据库中,因此储存器的安全显得尤为重要。Salesforce对数据库设置了多道防火墙,同时投入5000万美元在加州和弗吉尼亚州建立了两个独立运作但数据保持同步的数据中心,每个数据中心都备有发电设备,以防忽然停电。

“即使加州发生地震海啸,使得加州的数据中心停止运作,所有的服务都会即刻转到弗吉尼亚州的数据中心并且继续不间断运行。”Salesforce的高级工程师陈志强说。除了设计针对中国市场的软件,陈的另一个任务是帮助开发中国市场。

Salesforce进入中国

2002年某一天,上海点正(Protime)咨询公司的CEO陆得开始上网搜索,希望寻找到一种新的CRM(客户关系管理)软件系统。

在甲骨文(Oracle)的网站上,陆无意间找到一个通向Salesforce.com的链接。虽然对陆来说,Salesforce还比较陌生,但是他很快发现,这个网站与他理想中的CRM软件系统非常接近——不用安装,不用购买服务器和储存器,唯一要做的就是登录网站,输入数据。

陆得的点正成立了近10年,专注于CRM咨询,多年的经验使陆得感觉,传统的CRM软件将会被逐渐取代,因为庞大的软件会增加使用者的基础设施负担,另外还需要专门维护人员、单独的服务器和储存器,而Salesforce正符合他的设想,于是陆开始了Salesforce的软件试用。

三个月的试用期还没有结束,陆便正式把公司的数据输入到Salesforce网站上,并逐渐淘汰了以前的数据库,试用期满后,他购买了Salesforce的团队版,一个月后,又升级到了专业版,又过了两个月,陆干脆升级到了最高级的企业版。

升级完成后,陆得把公司的售前咨询数据、售后服务数据、财务数据,甚至人事数据都放入了Salesforce,公司的项目收款、支付、员工请假等等,都通过Salesforce进行。陆还利用Salesforce的定制系统,编制了不少所需的报表。
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1   2006-12-03 23:33:51  回复

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