世界乱糟糟,中国孩子还要到美国读高中吗?
网友【留哪儿】于【太平洋时间 2021-04-25 01:01:57】分享在【聚焦美中不卒】版块    45269    1    20

“妈妈,昨天我买的咖喱牛肉饭到货了,生活又美好了。”

当北京妈妈Maureen收到在美国寄宿学校读10年级的大儿子发来的微信时,心里总是美滋滋的。

Maureen跟两个儿子的关系一直很好,但她觉得自从大儿子去美高之后,母子关系更加贴近了。“相比他去美高之后和去美高之前,我们俩的母子关系真是两个境界。之前我们俩也会聊天,其实就接送他的时候,在路上简单的聊几句,因为他回到家就要吃饭、写作业,没有空跟你谈心。不像小时候还能躺在床上聊聊天什么的。反倒他去了美高之后,他会主动的联系我。”她说。

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雪后美丽的The Hill School

尽管亲子分离,疫情持续,需要远程上网课,美高热并没有减退,很多中国家长还是坚定不移地送孩子去读美高,Maureen就是其中一员。她的二儿子今年秋季即将去美国东部的寄宿高中St.Geroge’s School读书。Maureen认为,俩孩子都去读寄宿高中后,她的幸福指数上升了,原来“困”在孩子课外活动上的时间被释放出来。

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图为Maureen的二儿子Mason

在深圳的Billy爸因为每年都要去美国一到两次,那里也有很多朋友,所以早早做了把孩子送到美国读寄宿高中的计划,为的是他们能去美国上大学。大儿子Billy今年16岁,就读于深圳南山双语学校,秋季将去读寄宿美高希尔中学The Hill School。

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图为Billy

“我也是高中离开父母读寄宿,觉得挺好的。” Billy爸说,“我们提前给孩子们做了一些心理准备,经常带他们去美国,他们也喜欢那个地方,那边的朋友也很多。”

现在在美高Choate Rosemary Hall就读的重庆孩子Jack, 6岁时父母就决定送他去读美高,他自己也挺愿意。

与这些坚定派的家长不同,去年的疫情催生了一些北京国际学校的家长转“投”美高,今年的ED和RD的美本也刺激了一些家长看好美高的爬藤潜力。但一些还在犹豫和观望中的家长,特别是“小白家长”,心里却还有很多疑虑:美高与国内国际学校相比,差距到底在哪里?爬藤有更多竞争优势吗?自己的孩子适不适合去美高?孩子离牛娃差距十万八千里,会不会被吊打?啥时候准备,准备些啥?要准备多少银子,帐算得过来吗?

01 疫情持续、国际学校有得选,为啥还要去读美高?

疫情持续,美国校园安全吗?一些美高孩子在国内倒时差上网课,还不如留在国际学校?为啥送孩子去读美高?一些家长心里这么想。

对于疫情和安全问题,Billy爸爸有自己的理性思考,他说:“疫情的关键是你怎么去做防护,没有解决之前,我肯定是不会让Billy去的。孩子的安全,这是肯定是我们第一位考虑的。与其说去美国安不安全,不如去思考你选择的区域和学校安不安全。总的来讲美国的安全还算好,不要盯着某些个体案例。很多时候,不能只听媒体的报道,而是要亲身去感受,然后加上自己的判断。我在美国的朋友没有谁说美国有多危险。特别是寄宿美高,大部分孩子有有见识、有良好的家教,其实真正有这种排华仇视的还是那些没受过什么教育的人。”

为什么送二儿子去读美高,因为对大儿子的美高生活很满意。Maureen认为美高寄宿最大的优点是:90%的老师是住在学校的。一旦孩子有什么问题,只要开口问,老师都非常乐意解答。Maureen的老大刚到美国时,因为对老师的教授方式没太适应,数学有点滑铁卢。他的数学老师刚好也是另外一个学生宿舍的宿管老师。前三个月,数学老师就把他叫到家里面去补习。

网球少年Ethan现在是美高名校Andover十年级学生。他之前就读的上海美国学校浦西校,也是一所非常不错的美式国际学校。十年级的Jack之前在重庆读的是一所知名的公立学校。去年,通过一个艺术评论集,他敲开了小常青藤Choate Rosemary的大门。他们非常喜欢现在的学校,鼓励学弟学妹大胆去尝试。

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顶尖美高名校Philips Andover Academy

“美高课程的丰富程度和灵活度是国内国际学校没有办法比较的。”Ethan说,“在Andover,无论是平时的课程还是假期的活动,学生有很多选择的空间,学校给学生开设了300多门课。如果学生在某一门课能力比较强,可以不上同龄人上的课。通过一个Placement测试,可以申请跳级。我现在是十年级,今年就在上美国学校十二年级的化学,马上要开始学微积分了。国内的国际学校比较按部就班,九年级必须上九年级的课,十年级必须上十年级的课,灵活性不大。中国学生在美国还是很有优势的,即使是Andover,美国学生并没有想象中的那么强。”

提到他的学校时,Jack也很自豪:“Choate是一个非常包容性的学校,也很全面,不像 Andover那么competitive,不像The Hotchkiss School那样偏远,学校的老师都很耐心,师生氛围、同学间的氛围都很棒。学校的每个学生都有不同的特长,学校给予学生很大自由,允许学生根据自己的兴趣爱好和特长去选择课程。”

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Choate Rosemary Hall

尽管知道美高很好,但一想到,要把未成年的孩子送到万里之外读书,一些家长还是有亲子分离的忧虑。我的一位北京好友说:“不是儿子舍不得离开家,而是我舍不得离开他。”

Maureen认为:“关于舍不舍得孩子那么小去留学,我们先要想明白:是要把孩子完全地掌控在自己手心里,还是希望他有一个更好的未来,或者说希望他比我过得好?零零后这一代孩子,我们的人生经验完全不能在他们身上复制。我个人从来没有什么舍不得的这种想法。包括在北京的时候,两个孩子每天也挺忙的,到处跑参加各种训练和比赛,甚至去全球打比赛。当老大跟我说想尝试一下美高。我就说,咱们走这条路试试,结果不重要。弟弟因为看着哥哥走了,很向往那种独立的生活,也申请了美高。”

02 算笔经济帐,美高的性价比其实很高

下定决心送孩子去读美高后,家庭还是需要算一算经济账。四年美高加上四年美本,至少要考虑八年的资金计划。除了学费,孩子们在国外还有很多生活成本,家长需要合计一下自家的财力是不是能够匹配的到。Maureen是认真算过一笔美高成本帐的。算完以后,她觉得读美高比在北京读国际学校,性价比更高。

她分享说:“北京的国际学校八九年级学费差不多是26-30万/年,加上学校的一些辅助支出,就算30万元。大部分国际学校孩子每天至少拿出两个小时上各种课外班、训练队。一小时就算400元,差不多是市场基本行情。一年下来,20万挡不住。在北京这种城市,接送孩子,家长的时间成本还要搭进去。所以,一年50万元跑不掉。美高寄宿费用5-7万美金/年,平均差不多6万美元,也是50万元左右。

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图片来源:unsplash

获得的是什么呢?以我家老大为例,他在校的时间表是这样:不到7:00起床,7:30去吃早饭,8:30上课,下午3:30放学。4:00-6:00是运动队或者乐团等课外活动时间。6:30-7:30吃完晚饭, 7点之后是晚自习。九年级是10点钟熄灯,熄灯之前要把手机放在楼道里面。十年级是10:30熄灯,11-12年级是差不多11点熄灯,比他在北京的生活效率高多了。学费和住宿费加起来,也是50万元左右。

但孩子变得更独立了。不用安排他,老母亲的时间也释放出来了,我的生活质量也得到了提高。”

03 越早规划越好,不打没有准备的仗

对于还在考虑是否申请美高的家长而言,什么时间节点要开始要做准备,要做什么样的准备,从学术上到从活动上应该怎么去做?很多人并不清楚。

融尚南希伙伴的合伙人Nini建议家长,至少提前两年至三年准备。

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图片来源:unsplash

Nini说;“学校要看孩子近两年的GPA成绩。国际学校的成绩单可能看起来比较直接,但公立学校的成绩单因为涉及翻译,可能就没那么直接。但从真实的实力上来说,孩子要想升一个知名的美高,在国内的成绩一定要过硬,至少两年的学校GPA成绩他不能拉下。”

虽然因为疫情,很多学校对标化成绩没有硬性要求,但融尚南希伙伴的合伙人Nancy说大部分中国学生都是提交了标化成绩的。“今年申请美高的孩子标化考试成绩都很高,托福可能都105以上,SSAT2250以上,甚至2300以上。在其他多元能力方面,她们可能要音乐有音乐,要体育有体育,要艺术有艺术,还有的有一些公益活动。”Nancy告诉我。

送Billy去读美高,Billy爸爸坦言是全家三年前就决定好的。他认为,一定要提前规划。如果可能,全家人应该去美国看看,探访学校并听听朋友们的意见;或是早点送孩子去读读夏令营,看他们是否喜欢,是否适应。

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左一为Billy爸,左四为Billy

“Billy拉了7、8年小提琴,还做了4年博物馆讲解员,虽然这些课外的兴趣活动都不是为了申请学校提前计划的,但他的兴趣爱好是有一定的持续性和深度的。在Billy申请过程中,我们最纠结的就是,当一件事情没有达到理想的时候,另一件事情又来了,原来没做好的那件事是放弃还是继续去做?托福、SSAT考试要准备,维立克面试要准备,还要梳理课外活动,准备申请文书。在短时间内,孩子需要完成的任务是叠加的。考一次完以后,没有达到理想的状态,还继不继续?”他说,“申请过程对孩子而言,是极具挑战的,越早做打算,孩子也准备得更从容,没那么辛苦。”

04 选鸡头还是凤尾?适合自己孩子的才是最好的

中国的家长都有名校情结,很多时候会看排名选学校。但去一个牛逼的美高,孩子一定能去上牛逼的藤校吗?

在择校上,Maureen是一个深谋远虑的妈。在给两个孩子申请学校时,她主要是选择适合自己孩子的学校,都是申请了10所之内。

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图为Maureen

有的家长可能会想要把学校的档次拉开。比方说前10,然后是10-20、20-30、30-40 、40-50的保底学校,分散来选择志愿,确保成功率。

她当初在考量学校的时候,心中却是有几个硬杠杠。首先,她希望学校规模不太大,学生在400-500人左右,师生比1:5或是1:6,1个年级100人左右。主要是因为她家俩儿子从小上的学校都是一个相对规模小,不是那种一个年级十几个班的学校。Maureen认为,让孩子在中小型的学校里,他们生活的会相对舒适一些。这样就筛掉不少学校。

孩子们喜欢爵士乐团、冰球、游泳等。她希望筛出来哪些学校有这些相应的设施。孩子玩这些课外活动,坚持了那么多年,不能轻易放弃。Maureen希望孩子去上混校,而不是男校,选择又缩小了。

最后是地理位置,她希望选择东北部,因为纽约、波士顿有一些朋友,当有什么事情时,如果大人过不去,那边的朋友可以帮忙照看一下。还有一个是国际生的比例,她希望是在20以内。不要太多,但是也有。

Billy爸觉得排名其实是一个伪命题。在他看来,很多排名都是一些商业上的操作,无非是给家长做选择时提供一些参考的权重。但更为重要的是家长要了解孩子的实际情况,自己的价值取向,然后去做抉择。比方说,选东部、西部还是中部的学校?哪一个学校更适合孩子和家庭的情况,自己的价值取向?有些家长就觉得找一个很偏的地方,让孩子安心在那里读书就好。而美国西部,因为离中国近,华人又多,比较方便。

“我认为选校一定要匹配孩子和家庭的情况,更多的是适合孩子。”Billy爸说,“如果孩子学术上是偏理工科,家长可能需要看学校到底是偏人文、偏理工,还是偏艺术类的,适合自己的理科娃吗?它的教育资源能促进和提升孩子的优势吗?比方说,我始终认为美国东部是教育资源聚集的地方,这一区域对孩子未来的成长会更好一点。”

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图片来源:unsplash

当问到择校是选“鸡头好,还是凤尾好”时,融尚南希伙伴的合伙人Nini肯定地告诉我:“根据我们十几年的数据,可以看到从顶尖美高申请到顶尖美本的学生有,但是从概率上来看,中国孩子去到排名二三十的美高,成为头部学生爬藤,胜率肯定是比在前10的美高,但排名中等的中国孩子学生要高。因为中国孩子在Top 10的美高要做到‘凤头’,真的太难了。一方面是所有的同学都是特别牛逼,中国学生很难冲到前面。第二是这些顶尖美高在往藤校推学生的时候,中国孩子并没有直接的优势。而如果去到一个20-30甚至40-50的美高,在里面成为No.1,学校会100%力推你。我自己就是一个例子。”

Nini算是中国第一代小留学生。十多年前,英文都说不利落的她,因为是少有的来自中国的国际生,特别容易地被Andover,Milton、Concord等学校录了。但她的妈妈特别睿智,最后为她选了排名不如这些学校的Tabor。Nini妈认为Nini英文太差,需要额外的给国际学生的ESL项目支持,但当时Andover,Milton、Concord并没有ESL项目,如果Nini去了,就是去找“虐”。

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位于马萨诸塞州的Tabor Academy

事实证明她妈妈的决策有多明智。在Tabor,Nini被全校老师关照,从英文渣一跃成为年级最优秀的学生。当时,Tabor30年都没有任何人申请到普林斯顿。Nini申请时,学校的校长给她写推荐信,校长夫人帮她改文书, 100%的资源都放在她身上。最后她申请成功了,也促进该校有更多优秀学生后来被普林斯顿录取。”

Nini认为择校应该是一种战略性的考虑,第一不要认为冲刺前10的美高就一定能保上前10的美本。第二是要选适合自己孩子的学校。

05 什么样的孩子适合美高,普娃适合吗?

大部分家长心里还有一个疑虑:我家娃虽然不是学渣,但也就是普娃一枚,根本不是学霸,可以去申请美高吗?

我们很容易把不擅长考试的孩子,定义为“普娃”,但实际上人的智能是多元的,不擅长考试的孩子可能在运动、艺术、音乐、空间感等其他方面有超凡的天赋才华,假以时日可能成为某一领域的顶尖人才。

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人类的九种多元智能

“13年的顾问生涯中,我看到了无数孩子的成长和蜕变。大部分孩子都挺适合去读美高的。”融尚南希伙伴的合伙人Nancy认为,“美高能够从不同的层面激发孩子的可能性。十三四岁的孩子人生完全没有定性。在国内成绩不好的孩子,如果运动或者艺术好,美高老师会特别肯定,这个孩子就能获得更多自信去尝试不同,或者把事情做得更好。而只会考试的学霸,在美高这个阶段出去,反倒可能受到的冲击比较大。因为到了那个体系里,他会发现原来我不是唯一优秀的,我还有那么多事情不会。这类擅长考试的孩子本科、研究生去留学会更适合。”

06 不要把顾问当保姆,家长需要扮演好自己的角色

家长本身是高知,英文能力强,也经常去探访学校。还要不要选顾问机构,在申请的过程中,顾问扮演的角色到底是什么?

Billy爸爸认为,一定要找申请顾问提供专业帮助。即使你英文好,也从海外的朋友或者网络上获得各种信息,但这些信息都是碎片化、非系统化的信息,而美高申请是一个需要专业人士指导的、多任务、有时间节点的系统“工程”。

“顾问们有过成功的案例,也有失败的案例,他们不断总结出来的经验,是非常宝贵的财富。我儿子今年9升9,顾问机构请的是融尚南希伙伴。在面试时,他需要跟招生官讲自己在博物馆做志愿者的经历,既要大胆去表达,又不能说得太过,这个度如何去把握?顾问老师就会帮你建议这个度,既不能张扬,也不能够不自信,如何恰到好处。融尚南希伙伴在这一方面,做得非常精细。” Billy爸说。

“第一,他们会用自己专业经验帮助家长去做决策。会认真地分析,为什么这个孩子要这样去做规划。有时候他们提出的角度,我会非常诧异,因为从未想过,也想不到。第二,是时间和申请过程管理。当孩子的维立克面试不够好,或者标化成绩不错但离理想还有差距的时候,要不要重来一次?不同的任务同时进行、彼此叠加,这些任务的优先次序是什么?时间如何分配?我们每天都要面对这些问题,而顾问老师会给我们理性的分析和专业的建议。”

他也建议家长不能当“甩手党”,把顾问当成“保姆”,觉得他们应该解决一切问题。美高申请过程中,家长、孩子和顾问老师更像同一战壕里的战友,大家各有分工,需要做好自己的那部分“工作”。

给孩子最终定的目标是什么,选哪些学校,要不要给孩子上外语补习,这些决策家长必须参与制定的。“毕竟自己的孩子你是最了解的,你的想法和目标自己也是最清楚的。顾问机构只是赋能和助力,帮孩子零碎的一些东西系统化,然后结合他们对美高的招生官的一些认知,把这两个东西拉近。我觉得这是顾问的价值。”他说。

07 后记

Maureen和Billy爸坦言,他们的孩子不是学霸,也没有去竞争排名前十的寄宿美高。

对于还在考虑是不是送孩子去读美高的家长,他们的建议是:在考虑要不要送孩子去读美高的事情上,既不要低估自己孩子的潜力,也需要调整自己的期待——适合孩子的才是最好的,不要只是瞄准金字塔尖尖的那几所学校,这样大人孩子的压力都小很多。

出处:见配图水印

meiguo.com 发布人签名/座右铭你们考虑“移哪儿”的都是牛人,我刚混到“留哪儿”的等级!
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20   2021-04-25 01:01:57  回复

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