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蝙蝠研究专家预警:人类应保持警惕,比新冠病毒更可怕的病毒在后头!
网友【咋样了】于【太平洋时间 2020-06-22 00:33:28】分享在【身心健康最重要】版块    3551    1    9

救命药有了,疫苗也传出了好消息,正当人们开始相信,战胜新冠之日为时不远时,《柳叶刀》旗下《柳叶刀微生物》杂志,又给了乐观情绪当头一棒。

科学家们发现,新冠病毒已经学会了隐藏,它们有可能利用人传动物的特性潜伏下来,躲在宠物、牲畜、野生动物身上,等待机会进行二次、三次甚至多次的爆发。

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《柳叶刀微生物》杂志的文章

跨物种传播,意味着病毒传播范围更广且更难追踪,即便现阶段战胜了新冠病毒,也会留下隐患,人类社会可能将经历病毒的反复折腾。

其实,威胁人类的不只是新冠病毒。一群被称为“病毒猎手”的科学家,十年来一直在野外追踪那些携带致命病毒的动物,目前,他们已经发现了949种可以传染给人类的新型病毒……

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新兴的未知病毒传染病,正在成为世界上最大的威胁之一,而且,还是一个绕不过去的威胁。

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82.7万种病毒可能“溢出”给人

人是一种健忘的动物。

如果没有发生疫情,大部分人都意识不到,在人类进化的漫长岁月中,无数次病毒大流行,曾经带走过无数条人命。

如今,将近三分之二的人类疾病来源于动物:天花、麻疹、肺结核源于牛;流感源于猪和鸭;百日咳源于猪和狗……

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今天你能感受世界的美好,要感谢列祖列宗的免疫系统,他们帮你成为自然界优胜劣汰法则下的幸存者。

可是人们意识不到自己是个幸存者,也更加意识不到,动物世界充满了人类免疫系统从未见识过的病原体——任何一种,都可能在人类世界引发这次新冠疫情一样的后果。

病毒在地球上无处不在,虽然一个针头就可以携带大约1亿个新冠病毒颗粒,但是如果把地球上所有病毒加在一起,重量会超过全部动植物之和。

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研究人员从野生动物上抽取样本

目前为止,人类对潜伏在哺乳动物和鸟类身上的病毒几乎一无所知。在现有研究基础上通过数学模型估计,科学界普遍认为,哺乳动物和鸟类身上至少存在160万种动物病毒,其中82.7万种病毒可以传染给人类。

20世纪以来,重创人类的10大传染病中,有6种来自野生动物,比如西尼罗河病毒、HIV/AIDS、SARS、MERS、埃博拉病毒以及所有可能的COVID-19病毒。

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野生动物病毒传染给人,科学家称之为“溢出”,每年都有一到两次,动物病原体会“溢出”到人体,引发一种新的人类传染病。

不是所有“溢出”都会造成疫情爆发,因为有些动物病原体会在一个或几个人中短暂流行后死亡,要么是因为该病毒不适合人类传播,要么是因为被感染的人在与世隔绝的地方悄无声息地死去。

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研究人员对养殖场的猪进行了病毒检测

然而,“溢出”风险,正随着人类对野生世界的掠夺而增加。

当我们把野生动物的栖息地变成农田和城市,狩猎和交易野生动物,在蝙蝠和野禽活动的区域圈养家禽家畜,或是去偏远森林徒步,去天然溶洞探险时,我们都是在鼓励野生动物病毒的“溢出”。

科学家已追踪到949种新型病毒

随着“溢出”变得越来越频繁,科学家一直在寻找方法,加速、协调全球病毒的发现和监视。

2009年,世界各地的科学家共同参与到一个名为Predict的项目,正如项目名字暗示着一种预警系统,Predict专注于追踪五个病毒家族,并在全球数十个高危地区研究“溢出”的基本驱动力——人类活动、环境退化、动物行为和病毒微生物学之间的复杂关系。

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参与Predict的项目研究人员

比如,科学家们会深入洞穴,采集蝙蝠的粪便、尿液、血样,摸清附近村民农耕、捕猎、伐木的习惯,并从他们身上采集血样,找寻是否存在抗体,以查证在当地发现的病毒是否已经溢出。

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科学家进入洞穴收集生物样本之前必须全副武装

历经10年,Predict项目在31个国家和地区收集了164000多份动物和人类的样本,他们的成果包括:

在非洲和东南亚发现了SARS样病毒的高危区域;

在缅甸的蝙蝠身上发现了6种新的冠状病毒。

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缅甸,研究人员在蝙蝠口中寻找病毒样本

在刚果民主共和国的啮齿动物身上发现了新型腺病毒;

在马来西亚发现了猕猴携带的新型疱疹病毒;

在塞拉利昂发现了蝙蝠携带的新型埃博拉病毒,这是第六种已知的埃博拉病毒,也是第一种在引发致命性爆发之前被发现的病毒。

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哥伦比亚大学梅尔曼公共卫生学院专家正在分离、研究一种新的冠状病毒

Predict项目的日常工作,还包括制作科普手册分发给塞拉利昂和几内亚森林地区的农民,教育他们不要吃蝙蝠和可能被污染的水果。也不要试图消灭蝙蝠,因为它们是重要的传粉媒介,食用害虫保护农作物,失去栖息地的蝙蝠反而会加剧传播。

目前,Predict项目已鉴定出949种可能威胁人类的新型病毒,建立了一个野生动物已知病毒数据库。当神秘病毒袭来,可以通过分析其DNA片段,匹配病毒数据库遗传特征加以鉴定,并“预警”可能出现大流行病原体的高危地区和来源物种。

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在国外,野生蝙蝠有很大的需求市场

寻找病毒非常困难,更复杂的是找出那些我们需要担心的问题——如果病毒可以感染人,那么这种感染究竟会杀死我们,还是引发轻症,又或者完全无症状?哪些病毒最危险?哪些地方最容易发生“溢出”?

这也是Predict项目的意义,比如其中一项持续5年的冠状病毒野外研究,在20个国家和地区测试了超过19000种动物,包括蝙蝠、猕猴、黑猩猩、大猩猩、大鼠、小鼠、豪猪、松鼠等。

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最终,这项研究发现了100种不同的冠状病毒,绝大多数在蝙蝠身上,并帮助科学家们开始理解,为什么有些病毒可以感染给人,而另一些却完全不能感染。

不是所有病毒都能造出疫苗

病毒猎手的工作和研究,在看不见的危机爆发之前,很难吸引公众的兴趣,获得的赞助资金也很有限。

甚至,Predict项目还引发过巨大的争议。

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泰国的研究人员对一只果蝠采集血样后给予其营养液

批评家们认为,对动物病毒的广泛基因组研究,几乎肯定会增进人类对病毒多样性和进化的理解,可是在理解和减轻疾病的出现方面,这样的研究几乎没有实用价值。

1947年,人类就在乌干达丛林的猴子身上发现了寨卡病毒,这种病毒随着蚊虫叮咬等方式传播到了人类身上。

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寨卡病毒

可是直到现在,人类还没有找到针对寨卡病毒的特异性治疗方案,也没有造出疫苗,寨卡病毒一次次在人类中流行。

2007年,西太平洋岛屿发生寨卡病毒大流行;2013年-2014年,大洋洲法属波利尼西亚。寨卡病毒感染了约32000人;2015年-2016年,寨卡病毒在巴西大流行,4000名感染病毒的孕妇分娩了畸形儿……

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巴西的受害者

艾滋病从1981年发现以来,在全球带走了超过3500万条生命,人类花了几百亿美元,至今没有造出疫苗。

在这种悲观情绪的影响下,Predict项目原定于今年3月结束,但新冠疫情的爆发再次证明了人畜共患病原体的破坏力,那么在病毒脱离动物世界之前,对其进行追踪的价值似乎又变得显而易见了。

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Predict项目的研究人员

Predict项目获得了为期六个月的延期。

目前,美国政府已宣布该项目的后续举措,即“制止溢出”项目,会将研究重点缩小到特定的人畜共患病毒,例如在亚洲和非洲的某些高风险国家中,盯住埃博拉病毒、尼帕病毒和冠状病毒。这项为期五年、耗资1亿美元的计划将于9月授予资金。

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美国疫苗公司的研究人员

科学家们也在今年2月成立了新的“全球病毒项目”,目的是大规模扩大Predict项目的工作,在全球范围内招募国家实验室参与,希望能在10年内发现、识别并确定更多威胁人类健康的病毒,为了实现这一宏伟目标,至少需要筹集约37亿美元。

病毒将成为人类最大的威胁

自从人类学会用科学改造世界,似乎摇身一变成了主人,可以对大自然予取予求。

最近美国一项研究表明,地球上一半的无冰土地,因为城市、农田、集约化牧场、矿场受到了较大的人为影响。

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人类对无冰土地的影响,绿色代表影响低,紫色代表影响高

最明显的例子就是亚马逊雨林,当地民众以及大型企业出于发展畜牧业、种植业和采矿业的需求,一直在砍伐雨林或点火烧荒。

BBC称,平均每分钟,就有一个足球场那么大的雨林被砍伐清理。

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亚马逊雨林被砍伐和烧荒

原本栖息在亚马逊雨林中的野生动物,在种群数量锐减的同时,不得不冒险跟人类世界接触。

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当地人偷猎美洲虎

人类通过这些活动,每年获取GDP的个位数增长,可是一次疫情,却可以带走数十万条生命,并将GDP增速变成负数。

我们完全承受不起“溢出”的代价。

不是所有病毒都造得出疫苗,即便研制成功,也需要付出漫长的时间和高昂的代价。

比如轮状病毒疫苗,研制过程长达26年,试用期就持续了16年。

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参与研发轮状病毒疫苗的奥菲特博士

埃博拉疫苗是有史以来最快速度通过世卫组织资格预审的疫苗,但也花了整整5年。

在欧美国家,一个新型疫苗从立项到上市,全部研发投入通常达到10亿美元以上,可是仅Predict项目发现的新型病毒就有949种,如果也不幸“溢出”了呢?

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美国医药企业的研究人员正在研发疫苗

“疫情肆虐再次说明了维护自然土地,维持人类与野生动物距离的重要性。”美国卡托巴学院地理信息和保护学教授安德鲁·雅各布森说,“停止野生动物贸易、减少对野生动物栖息地入侵,可以减少人类感染疾病的风险。”

面对病毒的威胁,人类的科技和财富,远不足以换回一个乐观的预期。

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正如比尔·盖茨5年前预测的那样,在未来几十年里,如果有什么东西可以杀掉上千万人,那更可能是一种具有高度传染性的病毒。

不是战争,不是导弹,而是微生物。

参考文献:

Daily Mail:Could our pets trigger a second wave of COVID-19? Scientists warn that animals could become 'reservoirs' of the virus even after it is eradicated in people

Lancet Microbe:Host range of SARS-CoV-2 and implications for public health

Smithsonian:THE VIRUS HUNTERS Even before the COVID-19 pandemic, scientists were searching for potential human pathogens in wild animals. They’ve found thousands

National Geographic:On the hunt for the next deadly virus

撰文:张超

出处:头条号 @敲黑板

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