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出国留学为了啥?中国孩子是否还应该出国留学?
网友【生哪儿】于【太平洋时间 2020-07-23 02:11:36】分享在【美国信息交流】版块    12992    1    14

「现如今,我们是否还应该出国留学?」

「面对现阶段的中美冲突,我们是否还应该选择美国的高校呢?」

过去 15 年是中国家庭出国留学的黄金时代,许多家庭都会考虑出国留学的教育选择,而在其中,美国成为很多留学家庭最为偏爱的国家。特别是在 2008-2012 年期间,留美学生人数以超过 15% 速度增长,到了 2019 年,赴美的中国留学生近 37 万,占美国国际学生的 33.7%。

2020 年的一场疫情,让更多的人开始停下来思考「现在到底还要不要出国留学?」

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其实,这个话题在近些年来越来越频繁地被提出。

随着出国留学人群的不断增加,越来越多的人开始去思考出国留学的意义。

今天,每 1.2 个出国留学的中国人会有 1 个人选择回国,而这个数字在 15 年前是 5:1,即 5 个出国留学生才有 1 个人选择回国。留学的含金量似乎在不断下降,一张海外学校的文凭已经无法保证一个好的工作,甚至在一些公司他们更青睐那些在国内上大学的年轻人,因为他们更熟悉国内工作文化和规范。

现在,这个问题又被打上更多时代的烙印。著名经济学家何帆也谈到当下全球化的黄金时期已经过去了,保护主义、民粹主义、甚至种族歧视过去我们所不熟悉的事情正在逐步兴起,「我们的孩子将很可能不得不面对更多的风险」。

在探月,我们始终认为升学道路归根到底是是一场「探索自我、看见自我」的旅程,选择喜欢的专业,合适的大学,是每个人自我探索道路上的一部分。成长道路是不会因为疫情而停止的,当然也不应该受到其他的因素限制。美国只是留学目的地的一个,只要和孩子未来的志趣「适合」的学校,无论是家庭、还是孩子都应该努力地去争取和尝试。

那么现在,作为一个家庭,我们又应该如何思考留学这件事呢?

01

明确出国留学的初心

越是面对复杂环境的时候,我们越要重新去思考「到底为什么要出国留学?」

这里有一个很简单的测试,一共是三句话,可以帮助每个家庭重新梳理留学的初心 :

1. 因为孩子不适应国内教育而出国

2. 因为想让孩子移民而出国

3. 因为身边朋友孩子都出国而出国

如果这些因素并不是你出国留学的原因,或者只占 10% 的影响,这是没有问题的。但如果你的家庭出国留学的决定是完全是给予上述三点,或者占 50%,那么可能就需要重新审视出国这个决定。

在过去我们接触的家庭例子中,绝大多数的家庭在考虑出国留学大概会有以下 7 个因素:教育、语言、文化、环境、资源、平台、机遇。

而在这其中,我们认为「教育」应该是一个家庭出国留学最为重要的原因,至少应该是占 70% 以上。

相较于国内,国外大学系统有着一些独特的教育体制。例如美国的文理学院,比起动辄四五千人的大学,这样的学校往往只有 2000 人,班级大小在 20-30 人,每个学生都可以得到更多的关注。此外,美国有很多研究机构、实验室,对于本科生来说,这些资源都是开放的,尤其是如果孩子对于某个学科感兴趣,想要进入这个专业领域,那么去美国留学就是一个适合的选择。

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还有就是一些具体的专业,例如创意产业、医疗健康等等,这些在一些国家已经成为当地的支柱产业,在全球具有领先的优势,如果孩子恰好对于这些方面有着极大的热情,那么出国攻读相关的专业就是一个好的决定。

除了教育之外,其他的因素不是不重要,而是它们有着很多不确定性,例如出国的孩子一定比在国内 985、211 的孩子在竞争一个岗位上有明显的优势吗?这显然是不一定的。语言、文化、环境、资源、平台、机遇对于一个孩子未来成长的影响很难被估量,教育是我们能够通过比较、思考、分析下我们能够把握住的。

02

积极面对当下的升学环境

「相较于之前的升学环境,未来我们孩子所面临的挑战是更大的」。这是当下升学环境的现状,任何想要出国的家庭都必须要有一个清晰的认知。只有这样,我们才能够更好地规划出国留学的准备流程,并对申请前后的风险有足够清晰的认知。

现在,在微信群、朋友圈里,大家可能会看到很多信息,例如美国政府要驱逐部分中国留学生,取消所有外国留学生的工作签证等等。确实,短时间内中美关系会处于一个比较动荡的阶段,但就目前的政策来说,很多家长所担忧的本科留学以及绝大多数的研究生申请其实并没有受到太大的影响。

首先,美国本来就是一个移民国家,大多数美国的科技、文化、经济成就都是由移民所贡献的,现在许多政策的制定是有其现实的因素,例如美国失业率大幅度上升、以及总统大选等等。第二,对于美国绝大多数高校来说,国际学生的学费都是他们最为重要的收入来源之一,支持学校的运作和各项科研项目,因此从大学角度来说,他们对于国际学生一直在保持着开放的态度。

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受到疫情的影响,不确定的因素增多,而且政策变化快,对于纷繁复杂的信息,我们建议想要出国的家庭尽可能地通过权威或者专业的渠道去了解当下的升学环境。

在探月学院,我们的升学指导中心的老师会优先从各个大学的官网、或者是大学的招生办公室的直接沟通里获得相关的信息,同时我们还会咨询在出国留学领域具有权威性的升学专家。除了最新的信息之外,我们更建议家庭去更深刻地了解整个留学申请的机制,从而能够更好地进行留学规划。

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以美国为例,申请大学一般需要在 4 个方面进行准备,分别是在校学习成绩,标化考试成绩、课外活动和推荐信,最近让许多家长担忧的标化考试成绩其实只是其中一项。

在这四项中,根据我们和各个不同类型的大学沟通所了解的,学术能力在大学录取中的影响一定是第一位的。在校学术成绩和标化都是大学直接了解申请者学术能力的途径,而受疫情影响绝大多数美国高校不再强制性要求标化考试成绩(除语言成绩外),这也就使得学生的在校学术成绩变得至关重要。我们也建议所有的申请者,尽可能保证比较优异并且呈上升态势的在校成绩。

第二,适合的活动和你的自己兴趣相关的活动比其他任何活动都更重要。确实,今年很多夏校和线下的活动都陆续取消,尤其是对于十一年级的同学来说,应该充分利用线上的资源,比如大学的公开课、线上的科研和公益活动;此外在条件允许的情况,大家也可以考虑去参加一些线下的研学活动,但核心还是要和自己的兴趣、未来想要申请的专业密切相关。

第三,关于标化考试,我们能够给出的建议是不管‌‌疫情怎么变,不管国际形势怎么变,条件允许的同学还是尽量参加。语言能力是出国留学非常重要的前提条件,它不仅仅可以让你在申请大大学的时候能够拥有更多的择校空间,同时它让你更好地在海外学习和生活,和教授、同学更好地交流以及融入当地文化。

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现在绝大多数的学校已经承认家庭版托福,暑假相关的考位已经开放,大家可以在家进行线上考试。除此之外,Duolingo 考试也是一个可选项,除了美国之外,英国、欧洲的一些大学已经开始接受 Duolingo 提供的成绩单,而且也是完全线上的。

03

美国之外的留学选择,我们如何看待?

当下,相较于当下中美紧张的大环境,英国、欧洲的绝大多数国家与中国的关系是比较稳定的,而且从目前的政策也可以看出,它们对于中国留学生的态度是非常开放的。越来越多的家庭考虑「美国」之外的其他国家和地区作为留学的目的。

无论留学的目的地是否发生转变,留学决策应当始终要在「思考留学初心」的大原则下,以「教育」作为最主要的考虑因素,选择的依据是孩子的兴趣和热情。

尤其是之前已经确认以英语国家为主要申请地区的,如果仅仅是因为疫情、安全等因素临时改变自己的留学规划,这中间迁移成本是比较高的。例如你决定要申请德国大学,那么你的语言考试就需要重新准备,需要 TestDaF(德福),也就是德语语言考试。

这里探月学院给到的建议是有这个想法的家长要认真地和孩子沟通想法,并且去参加大学线上说明会,或者咨询相关国家的留学专家,去了解不同国家和地区大学的申请要求。即使在一个国家范围内,受到疫情等多重不同因素的影响,所需要准备的材料和所做规划的时间线都有可能是不一样的。例如,牛津、剑桥 10 月份就截止申请了,而其他的学校可以到 12 月份,还有一些学校甚至可以全年循环录取。

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而在整个家庭达成共识后,再与孩子商量共同从学术、志趣发展以及升学准备上做相应的规划 。

在过去几个月里,探月学院也在不断地探索除美国之外的更多的选择,在 3 月份,我们联系了英国、澳大利亚、新加坡等非美国英语国家的高校,了解探月学生的申请资格和申请途径,并与多所高校的招生官建立联系。5 月份,我们又将我们学校拜访的目的地扩展到所有发达国家,包括日本、韩国、法国、德国、荷兰、芬兰、瑞典等,了解各个国家顶尖高校目前开设的英语项目和非英语项目。每个国家,我们至少和 3 所高校的招生官建立了联系,明确了各个学校对于在中国的国际学校的录取需求,从而更好地为我们的学生提供专业的选校建议。

不过,就像文章开头中提到,我们选择留学目的地的首要考虑因素应该为教育与教学,我们仍然认为美国的高等教育处于全球领先的地位,开拓美国留学道路也是我们将会一直拓展的方向。学院的升学专家,美国独立升学指导协会全球委员会会长 Marina 女士常年居住于波士顿,与包括哈佛大学、麻省理工学院在内的美国多所高校有着密切联系,可以第一时间与学院共享美国高校应对多变的移民政策下所采取的措施。同时,学院升学指导办公室亦在过去的一学期里,通过线上的方式邀请到多所大学的招生线上和探月师生分享和探讨新形势下的留美选择,例如 Wesleyan University,University of Southern California、Pomona、Gettysburg、Syracuse 等等。

04

写在最后

也许过去,留学这个选择对于绝大多数来说不过是一个「锦上添花」的决定,我们常会把它形容为「镀镀金」、「见见世面」。但今天,留学其实变得更加「迫切」起来,在当下这个特殊的时代,因为疫情,全人类比任何其他时候都更意识到跨越国家、种族、地域彼此合作的必要性,世界更加需要培养能够调动全球资源推动社群乃至人类社会积极变革的全球化人才。

因为如果我们不曾和来自不同国家、地区的朋友一起工作、生活和学习过,我们就无法理解美国中部的白人为什么会对中国感到愤怒,我们也无法理解为什么在疫情的问题上,更多的西方国家对于中国方式的拒绝等等,我们也更有因为无法理解他们在一些问题上的立场,而拒绝了交流和合作的可能性,制造了更多的冲突。

当然,从个体的角度来说,留学的选择一定可以让你去见到更加多元的文化,也能够帮助你在不同的文化社会体系中游刃有余地切换,「看到了更大的世界,才能够更好地认知自己」,它同样也是一个帮助你拥抱更多可能性,不断自我探索的机会。

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将「疫情」当做一个契机,重新去看待留学这个决定,相信留学的这段人生经历将会成为孩子成长的重要一个部分,让他们能够成为更好的自己,这是当下我们能够去做的。

撰文:杨博宇

出处:探月学院(微信订阅号:Moon_Shoot

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