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人生重启,何时都不晚!服刑15年,他从阶下囚到斯坦福高材生
网友【了不起】于【太平洋时间 2021-04-01 11:16:39】分享在【美国信息交流】版块    15723    1    8

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从19岁到34岁,人生中最黄金的15年在监狱中度过,是一种怎样的体验?

詹森·斯派尔斯(Jason Spyres),曾是一名误入歧途的少年,狱中15年他痛改前非,在极有限的资源下坚持自学,出狱后被斯坦福大学全额奖学金录取!过去几周里,詹森·斯派尔斯的励志故事在美国各大网站刷屏……

人这一生都是在犯错中成长起来的,过去的事无法弥补,但只要不放弃希望,并为之付出努力,你我都能成为更好的人。

作者:蝎子号

詹森·斯派尔斯(Jason Spyres)迄今39年的人生经历,完美诠释了什么叫“把一手烂牌打得漂亮”。

斯派尔斯来自美国底层家庭,父母都是瘾君子;他17岁时就走上了贩毒的道路,又深陷黑帮纠纷。

19岁被逮捕,整整15年,人最宝贵的青春岁月都在监狱中度过。出狱后又面临26万美金的巨额债务。

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▲19岁和36岁的斯派尔斯

出身底层,身陷囹圄并没有让斯派尔斯沉沦,他在监狱中自学大学课程,参加SAT考试。出狱后转学到斯坦福大学计算机科学专业学习,积极投身社会工作。

从服刑15年的毒贩,到斯坦福大学计算机专业的高材生。詹森·斯派尔斯用自己的经历激励那些误入歧途的青少年,重新接受教育积极融入社会。

过去几周里,詹森·斯派尔斯的励志故事在美国各大网站刷屏……

缺乏资源,是放弃人生的借口

1998年,在加州读高中的斯派尔斯在他17岁生日派对上,花35美金购买了半盎司的劣质大麻。第二天到学校,同学们缠着他将没用完的大麻分售出来,斯派尔斯并没多想就答应了。

这笔买卖让他赚到了5美金,也让他走上了贩毒的道路。

高中毕业后,斯派尔斯搬到了伊利诺伊州,逐渐成为“全职毒贩”,这份“事业”能让他每个月赚3万到4万美金,拮据的日子一下子就好过起来,高收入麻痹了他的良知。

直到有一天,另两个帮派的人闯入了他家,意图抢劫斯派尔斯时,他的信念崩塌了,他意识到毒品会危害他人安全,造成社会不稳定。而他,恰恰就是这社会毒瘤中的一份子!

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斯派尔斯接受电视台记者采访

“我对自己感到恶心。”斯派尔斯在接受采访时说。

但一切都太迟了。

斯派尔斯并不知道在伊利诺伊州贩卖大麻是刑事重罪。2001年,斯派尔斯被警方逮捕,最终被判处30年徒刑,罚金26万美金。

故事到这里,你一定觉得斯派尔斯完蛋了。他会在监狱中虚耗青春,出狱后多半会重操旧业,在“释放-被捕”的循环中沦落。

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美国监狱(图源:网络)

在伊利诺伊州蹲大狱的时候,斯派尔斯无意中看到了斯坦福大学招生官的采访节目。那位招生官提到:学校青睐那些能够利用很少资源,却取得很大成就的学生。

这句话戳到了斯派尔斯:“这说的不就是我吗?”

斯派尔斯环顾牢房四周:一支铅笔、一本笔记本、一张监狱的图书卡和几张邮票。没有网络,没有自由,更别提学习环境了。

但没关系,重启人生的第一步,就是绝对不放弃自己的人生。

“没有优质的学习资源”只是一个人不想努力的借口,人一旦有了决心,又怎么可能一无所有呢?

斯派尔斯的第一个资源是监狱图书馆。他从监狱图书馆中借用过时的大学教科书,并写信给全美大学索要最新版的二手教材。

他制定了一个学习计划,每周一到周六,每天在监狱的休息室内学习6个小时。

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监狱图书馆(图源:电影《肖申克的救赎》)

在狱中,斯派尔斯啃下了经济学、分子化学、有机化学、物理、微积分……监狱里没有计算器,他手工完成了所有计算。

斯派尔斯有多拼命呢?有一次记者在他的课桌上看到厚达1000页的分子化学课手写笔记,而这只是他自学过程的冰山一角。

斯派尔斯另一个重要资源是可汗学院的免费网络课程。因为监狱里没有网络,他让妈妈邮寄从可汗学院网站下载打印的材料,自己一点点死磕。

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可汗学院发布的推文讲述了他的故事

2016年斯派尔斯因表现出色,假释出狱。他加入社区大学,同时继续自学可汗学院课程,甚至参加了SAT的考试获得了不错的成绩。

斯派尔斯的计划是,转入斯坦福大学,实现自己的梦想。退一步选择一所全日制大学完成学业。

事实上,能不能进斯坦福,对斯派尔斯来说已经不那么重要了,对斯坦福的仰望事实上改变了他的人生。

在最差的环境下尽最大的努力,斯派尔斯摆脱了自己的“罪犯”身份,并把这些偏见远远甩在身后。

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对斯坦福大学的仰望,已经改变了斯派尔斯的人生

重启人生,什么时候都不晚

服刑人员重回社会有多难,斯派尔斯深有体会。据统计,伊利诺伊州有近一半刑满释放人员在出狱后三年会重回监狱。

受教育程度低找不到合适的工作,以及社会上总戴着有色眼镜看待他们,都是有前科的人难以真正重归社会的原因。

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出狱后,斯派尔斯找到了一份计算机相关的工作

申请转学斯坦福的过程并不顺利,斯坦福大学没有直接录取他,而是把他放到了候补名单上。

15年牢狱,且不坠青云之志的斯派尔斯怎么会是轻易放弃的人呢?

听说斯坦福大学的招生官在芝加哥万豪酒店与申请大学的学生见面,斯派尔斯提前3小时就守在那里。看到招生官坐在酒店大堂,他上前做了自我介绍。

斯派尔斯对招生官表达了自己的决心:“我没有自大到说我比候补名单上的其他申请者更优秀,但我知道我想要更多。我等待进入斯坦福大学那刻,已经等了10年了,为了来到这所学校,我做出了许多牺牲。如果您点头,我就一定会去!”

几周后,斯派尔斯如愿收到了斯坦福的录取信,学校还提供给他全额奖学金!

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K99397,这是斯派尔斯在伊利诺伊州服刑期间的代码。重回社会后,他虽然能在社区大学学习,但学校警告他:从开学的第一天到毕业,你会受到学术和记录的监察,因为你有前科。

斯派尔斯很努力,同时也很幸运,斯坦福大学不带偏见地欢迎他加入。现在他希望把自己的故事告诉更多人。

去年斯派尔斯与一家非营利监狱学人基金合作,鼓励并帮助更多服刑人员追求高等教育的机会。

大学毕业后他想回到伊利诺伊州,为那些深陷困境的人服务,改变他们的现状。

他太想用自己的故事激励那些年少时走上弯路的青年,告诉他们:重启人生,什么时候不晚。

“如果你丧失了机会,无论因为犯罪还是贫穷,我恳请你不要放弃希望,这个世上没有什么可以阻止你,追逐属于你的梦想。”斯派尔斯呼吁说。

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放弃很容易,坚持才是最酷的事情

我不知道当获知自己被判30年徒刑时,19岁的斯派尔斯在想什么。绝望?后悔?人生就此结束?有没有过放弃的念头。

幸好,人只要还有梦想,心就不会死去。斯坦福大学招生官的一句话,点亮了他的希望。

尽管身处牢狱,斯派尔斯依然坚持学业;没有条件创造条件,没有资源,利用一切可以利用的资源。

这让我想到《肖申克的救赎》中的含冤入狱的安迪。在那种绝望的环境中,所有人都告诉他:你要认命,你要学会服从,你要交出希望,那东西只会让你更痛苦。

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但安迪绝不妥协。他给监狱建造图书馆,给政府写了六年的信要求拨款;他坚持日复一日用一把小锤子挖越狱的洞;他身体失去了自由,灵魂依然独立……

安迪在广播室中偷偷播放《费加罗的婚礼》,他安静地躺在座椅上,闭眼聆听那一幕如此动人——石头围墙永远禁锢不住人,只要他还有梦想和希望。

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有些鸟关不住,他们的羽翼太光辉了。

在庸常的生活中,选择放弃是很容易的,借口太多了:别人有钱有势,我一无所有。即便什么都有了,还可以将放弃归咎给运气和天气。

而另一些人,即便在跌入深沟,依然不放弃。也许梦想遥不可及,但既然已经走出去了,也许你可以走得更远。

安迪是这样,斯派尔斯也是如此。

可汗学院的创始人Salman 'Sal' Khan可能一辈子都不会忘记2019年他在斯坦福大学的一次演讲。在最后问答环节,一名学生分享了自己自学成才的故事,这个人是斯派尔斯。

那一刻,他泪流满面。

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人这一生都是在犯错中成长起来的,过去的事无法弥补,但只要不放弃希望,并为之付出努力,你我都能成为更好的人。

出处:头条号 @蓝橡树

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8   2021-04-01 11:16:39  回复

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