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71岁布兰森在亚轨道首飞,马斯克亲自捧场!
网友【了不起】于【太平洋时间 2021-07-12 00:20:47】分享在【明星/名人动态】版块    26477    1    4

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71岁的冒险家布兰森爵士终于如愿以偿。

在历经近二十年的过度乐观预测、技术难关挑战、悲剧性挫折败、坚定性复苏之后,维珍银河创始人理查德·布兰森搭乘自家太空飞机进入太空,尽管只有几分钟失重感,但比全球首富杰夫·贝佐斯早了九天。为即将到来的亚轨道商业旅行时代抢先按下快捷键。

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发射速览

飞行任务代号:Unity 22 联合号太空船二号第22次飞行任务

飞行器:VMS Eve伊芙号白骑士二号维珍银河母船 + VSS Unity联合号太空船二号

起飞时间:北美山地夏令时7月11日8:40/北京时间7月11日22:40

起飞地点:新墨西哥州美国太空港

联合号发射时间:7月11日9:25(北京时间7月11日23:45)

亚轨道飞行高度:86公里

发射商:维珍银河

亚轨道飞行乘员:6人

发射意义:

①联合号太空船二号首次全员飞行(6人)

②联合号太空船二号第22次飞行

③联合号太空船二号第4次载人飞行

④维珍银河创始人理查德·布兰森首次搭乘自家太空飞机,率先体验亚轨道飞行

⑤维珍银河首次全程直播飞行任务

⑥1961年以来第23次亚轨道发射

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发射过程

这次飞行全球直播比原计划晚了90分钟,但围观者热情不减。

当地时间即北美山地夏令时7月11日8:40(北京时间7月11日22:40),位于新墨西哥州美国太空港(Spaceport America)12000英尺长的跑道上,维珍银河旗下一架用于亚轨道飞行的组合体——航母飞机:VMS Eve(伊芙号白骑士二号维珍银河母船)+太空飞机:VSS Unity(联合号太空船二号)开始起飞。

这架亚轨道飞行器采用空中发射模式,即航母飞机(第一级)搭载太空飞机(第二级)先行飞至14公里高空,然后释放太空飞机,依靠火箭动力的太空飞机几乎垂直飞越86公里的亚轨道,之后返航飞回太空港,最终降落在离起飞不远的地方。

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起飞45分钟后,即北美山地夏令时7月11日9:25(北京时间7月11日23:45)伊芙号白骑士二号母船爬升至46000英尺(14公里高度),释放联合号太空船二号。几秒后,紧接着启动混合火箭发动机,持续点燃60秒,几乎沿着垂直路径爬升至86公里。这已经超过美国空军和NASA定义的80公里太空界线,但低于100公里卡门线FAI国际航空联合会定义的太空界线。

关闭火箭发动机后,联合号太空船二号里的6名亚轨道宇航员解下安全带,开始体验大约4分钟左右的太空失重感。

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▲此时此刻,全人类正在太空的共有16人,6名维珍银河亚轨道宇航员+3名中国空间站航天员+7名国际空间站宇航员。

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白骑士二号母船

白骑士二号母船是维珍银河旗下的航母飞机,是一款非常现代化的飞机,即使是飞行控制电缆也采用碳纤维制成,拥有4台普惠PW308发动机,每台发动机可提供30.7千牛顿推力。

飞行上限为21公里,通常飞行至15公里左右,飞机长度24米,翼展宽达43米,相当于波音B-29超级堡垒。除了太空飞机,还可以搭载发射器一号轨道级运载火箭,发射有效载荷200公斤至低地轨道。

白骑士二号母船采用双体机身设计,其中一个机身作为主动驾驶舱控制飞机,而另一个机身配备复制驾驶舱,用于训练机组人员以及太空乘客先期飞行体验。

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白骑士二号母船和太空船二号都由宇宙飞船公司设计建造,该公司2005年由伯特·鲁坦创立的缩尺复合体公司、理查德·布兰森创立的维珍集团合资组建。

缩尺复合体公司(Scaled Composites)曾设计建造了白骑士一号+太空船一号(WhiteKnightOne+SpaceShipOne)。作为品牌与技术延续,合资公司出品的亚轨道飞行器因此被称为白骑士二号+太空船二号(WhiteKnightTwo+SpaceShipTwo)。白骑士二号大约比白骑士一号大三倍。白骑士二号机翼下方悬挂四台发动机,而白骑士一号配备一对发动机位于单机身的两侧。

维珍银河公司目前使用的白骑士二号母船,被称为VMS Eve(全称伊芙号白骑士二号维珍银河母船),Eve伊芙号是以理查德·布兰森母亲名字(伊芙特·布兰森)命名的,船首标识同样是以他母亲年轻身姿为设计原型的,又被称为维珍银河女孩。

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联合号太空船二号

太空船二号(SpaceShipTwo)属于一款火箭动力的太空飞机,通常飞行至15公里左右高空被释放后,启动混合火箭发动机发射至太空边界。一般来说,80公里高度是美国空军定义的太空界线,而100公里卡门线是FAI国际航空联合会定义的太空界线。

维珍银河目前使用的联合号太空船二号,英文VSS Unity,译为联合号/统一号/团结号太空船二号,2016年由霍金亲自取名,之前一直被称为太空船二号(SpaceShipTwo)。

联合号太空船二号2016年2月首次亮相,同年12月首次飞抵太空。联合号属于维珍银河第二架太空飞机。第一架企业号(VSS Enterprise)在2014年10月31日试飞事故中解体,导致两名飞行员一死一伤。

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联合号太空船二号同样由宇宙飞船公司设计建造(缩尺复合体公司、维珍集团合资创立),长度18.3米,翼展8.3米,高度5.5米,动力装置采用1×液/固体混合火箭发动机,最高时速4000公里,飞行上限110公里。全员机组乘员6人,2名太空飞行员,4名太空乘客。

联合号太空船二号迄今总计载人飞行4次。

第一次2018年12月13日,最高速度2.9马赫、最高飞至81公里,搭载2名飞行员;第二次2019年2月22日,最高速度3.04马赫、最高飞至89.9公里,搭载2名飞行员、1名太空乘客(贝丝·摩西,维珍银河首席宇航员教官,成为首位搭乘商业太空飞机进入太空的女性宇航员);第三次2021年5月22日,最高速度3马赫、最高飞至89.2公里,搭载2名飞行员;第四次2021年7月11日,此次最高速度3.04马赫、最高飞至90公里,全员搭载2名飞行员、4名太空乘客。

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6名亚轨道宇航员

这次太空飞行共有6名乘员,达到联合号太空船二号最多承载人数,因此被称为全员机组飞行乘员。

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▲两名太空飞行员:Dave Mackay(戴夫·麦凯,亚轨道飞行老司机,执行3次亚轨道飞行)
Michael Masucci(迈克尔·马苏奇,执行2次亚轨道飞行);

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▲4名太空旅客(正式称谓飞行任务专家):Richard Branson(理查德·布兰森,维珍银河创始人,首次体验亚轨道飞行,整体飞行体验评估人)、Beth Moses(贝丝·摩西,维珍银河首席宇航员教官,第二次体验亚轨道飞行,飞行经验评估人)、Colin Bennett(科林·班尼特,维珍银河首席运营工程师,首次体验亚轨道飞行,机舱硬件评估人)、Sirisha Bandla(西里莎·班德拉,维珍银河政府事务和研究运营副总裁,首次体验亚轨道飞行,亚轨道实验操作者、飞行流程评估人,也是第三位印度裔美国女宇航员)。

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这次亚轨道飞行由此诞生3名亚轨道宇航员(理查德·布兰森、科林·班尼特、西里莎·班德拉),这也是人类史上产生的第17、18、19位亚轨道宇航员。

在此之前,全世界总计发射22次亚轨道载人航天、产生16位亚轨道宇航员。包括NASA最早两次水星任务、13次50英里以上的X-15测试飞行、维珍银河前三次亚轨道飞行。此次亚轨道之旅也是自1961年以来第23次亚轨道发射。

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这不是商业首飞?

此次飞行并不是维珍银河联合号太空船二号的商业首飞,仍然属于公司内测体验式试飞,以客舱和客户体验为测试目标,评估承载全体乘员的商业客户舱,测试舱内环境、座椅舒适度、失重体验及飞船可以提供的地球景观。这次飞行数据将为下一步试飞计划提供数据。

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何时商业首飞?

这次试飞也不是太空船二号商业首飞之前的最后一次测试。据悉,2022年开始商业首飞之前,还会进行两次试飞。

2020年12月12日,太空船2号联合体从新墨西哥州起飞,结果因机载计算机故障,发动机点火后随即自动关闭,尝试亚轨道飞行失败。从2016年以来还曾有过两次因天气或技术原因未能顺利试飞太空飞机。

更早时候在2014年10月31日,太空船2号企业号太空飞机(VSS Enterprise)在第4次试飞时,因燃料问题导致空中爆炸解体,两名飞行员一死一伤。

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为啥布兰森亲自试飞?

现阶段亚轨道飞行之旅还属于富人圈层的冒险游戏,因此有必要在正式推出商业飞行之前经过多次验证,包括公司创始人、核心管理层亲身尝试、现身说法,这样才更有说服力。

一贯素有「商界冒险家」之称的理查德·布兰森,当然要率先体验,以示表率。更何况竞争对手贝佐斯抢先一步宣布这么干,瞄准7月20日亲自体验首飞。

所以,维珍银河这次载人飞行象征意义更大,越是声势浩大越好。这也就解释了维珍银河为啥进行首次亚轨道飞行的全球现场直播了。

维珍银河VS蓝色起源

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▲就在7月11日布兰森亲身首飞前一天,贝佐斯旗下的蓝色起源不怀好意发布一张对照表,罗列5项内容,对比蓝色起源与维珍银河,貌似以己之长攻彼之短,显然做人不厚道,做事不大气。难道就因为被布兰森抢了风头而小肚鸡肠地报复一下?

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▲事实上,业界可能更认可这张对照表。不难看出,在全球亚轨道商业之旅赛道上,维珍银河、蓝色起源两家竞争对手都在力图抢占先机,都在彰显先发优势,赢得加分项。

在商业首飞上,蓝色起源先拔头筹,今年7月20日计划实现。维珍银河还要等到2022年择期首飞。

在创始人率先体验上,理查德·布兰森捷足先登,抢先9天盖过杰夫·贝佐斯风头。全球首富、蓝色起源创始人杰夫·贝佐斯和胞弟(另一个光头贝:马克·贝佐斯)将在7月20日一同乘坐新谢泼德载人航天器先行体验亚轨道之旅。

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对比光头贝,再看看马斯克,本尊驾临美国太空港,亲自为71岁布兰森首飞捧场。这是怎样的英雄相惜!除了不在一个赛道竞技之外,更大原因在于两位商业巨子都预见到太空之旅的无限未来,足够广阔,足够施展,足够分食。

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出处:头条号 @三体引力波

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