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起草《独立宣言》,为何无人愿意执笔?相互推让千古留名机遇?
网友【读懂美国】于【太平洋时间 2020-05-10 21:19:09】分享在【美国信息交流】版块    5564    2    24

1776年6月,北美殖民地第二次大陆会议对外为了反抗大英帝国的压榨、对内为了满足大多数民众的独立呼声,宣布成立《独立宣言》起草委员会由本杰明.富兰克林、约翰.亚当斯、托马斯.杰裴逊、罗伯特.利文斯顿、罗杰.萨尔曼五人来负责《独立宣言》的起草工作。

但在实际起草的时候,由谁来执笔却发生了争执,倒不是这五人都抢着自己来完成这个可能流芳千古也可能把自己送上绞刑架的任务(点击文章左下方“了解更多”,阅读前一篇文章《成功将留名青史,失败则走向绞刑架,美国独立战争中的选择》,了解起草《独立宣言》的意义和后果。),而是互相推让不愿执笔。

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《独立宣言》五人起草小组

按道理来讲,富兰克林德高望重,在欧美两地都有着极高的声望,又是一名作家,由他来起草《独立宣言》是理所当然的。但此前他因为调解英美两地的关系而遭到众人的误解更受到大英帝国枢密院大臣维恩.伯德的辱骂,重视名誉的富兰克林再也不愿将自己置于风暴之上,而《独立宣言》的起草工作无疑会成为暴风雨的中心。因此他以年岁已高拒绝了,表示自己只愿意提供建议来协助年轻人起草《独立宣言》;罗杰.萨尔曼和罗伯特.利文斯顿两人则名望不显,且文采不能胜任起草如此重要的文件;

而在亚当斯和杰裴逊两人中,亚当斯竭力推荐杰裴逊执笔起草《独立宣言》,并且提出了几个理由:一是杰裴逊是弗吉尼亚人,而弗吉尼亚人就应该在这种事情上打头阵(为什么?);二是因为他自己是个讨人嫌和不受欢迎的人,如果由他执笔可能会影响各殖民地对《独立宣言》的通过。这点亚当斯到有自知之明,他不是谦虚,当时的亚当斯人缘确实不行,激进的风格和毫无绅士风度的咄咄逼人使他在大陆会议中也不被多数人所喜,尤其是保守派代表,认为他是刻意的反对和平且不断制造事端来激化与帝国的矛盾,一切所作所为并不是为了殖民地的利益,而是为了自己能够出风头;三是自己没有杰裴逊那样的文采,写不出《独立宣言》这样重要的文件,因此只能由杰裴逊来完成如此重要的工作。

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咄咄逼人的约翰.亚当斯

说实话我们不知道亚当斯心中的真实想法,他似乎很自然的认为弗吉尼亚人在美国独立的过程中就应该冲在前头,包括他推荐华盛顿为大陆军总司令那样。当然,那次推荐使得华盛顿取代了他成为大英帝国通缉令榜的第一位,他这次是否也有其他的原因而推举杰裴逊来起草《独立宣言》我们不得而知。

但有一个事实是亚当斯当时已经参加了大陆会议26个委员会的工作,尤其是担任了“大陆战争和军火委员会”的主席,这个委员会是负责战争的后勤和军火保障工作的,这就使得他不仅是大陆会议上最为重要的人之一,也是最忙的人之一,因此他不愿执笔起草《独立宣言》可能仅是他太忙而没有时间和精力的缘故。

杰裴逊并不在乎别人到底是什么想法,他起初是希望亚当斯能够执笔起草《独立宣言》的,因为亚当斯毕竟是殖民地反英运动的先驱者之一,是革命前辈、也是最坚定的独立派,因此由亚当斯来起草《独立宣言》也是理所当然的事情。

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托马斯.杰裴逊

但他在亚当斯推辞后就毫不犹豫的接下了起草《独立宣言》这个重任,他深知这个宣言对于殖民地独立和未来的意义,他不愿因为互相推让而耽误了如此重要的工作。因此在那个炎热的夏季,他忍受则高温和蚊虫的双重袭击,每天上午不断的查阅各种关于自由与人权的文献资料,然后加以诠释和理解;而下午和晚上则奋笔疾书,努力用最清晰最简约的语言表达他和他的战友们坚定不拔的信念、明确的独立要求以及对帝国统治者的强烈愤怒。他知道这将是他一生中最有意义的工作,而这个工作的目标也是他一生中最伟大的追求。

经过几天的思考和努力,杰裴逊完成了《独立宣言》的初稿,并将其送给富兰克林和亚当斯进行讨论修改,他们在措辞上做了一些改动,共计二十四处,但在具体内容上未做任何改变,随后提交起草委员会。

6月28日,五人起草委员会将《独立宣言》初稿提交大陆会议,罗杰.萨尔曼和罗伯特.利文斯顿未发表任何意见。

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起草委员会商讨修改《独立宣言》

但是大陆会议在讨论杰裴逊起草的《独立宣言》之前,首先要讨论6月7日弗吉尼亚代表团长理查德.亨利.李向大会提交的要求独立的议案,因为只有通过了这个独立议案下一步才会考虑是否通过《独立宣言》,否则《独立宣言》也就没有讨论的必要了。

7月1日,大陆会议恢复辩论,辩论的双方依旧是以保守派代表约翰.迪金森和独立派代表约翰.亚当斯为首,辩论的内容依然是独立和反对独立的争论。但实际上此时大多数代表们在经历了乔治三世的皇家宣言、潘恩的《常识》和亚当斯的《关于政府的思考之后》早已经决定了怎么做,否则也就不会提前成立《独立宣言》起草委员会了。因此在例行公事般的辩论以后,7月2日大会通过了理查德.亨利.李提交的要求独立的议案。

议案通过以后,虽然是意料之中,但亚当斯仍然非常高兴,以至于在给其妻子的信中兴奋之情溢于言表:“最大的问题终于有了结果,1776年7月2日将是美国历史的新纪元,我相信这个伟大的国家将得到我们后代的支持。”

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约翰.亚当斯妻子阿比盖尔,著名的女权运动家

在通过独立的决议之后,大陆会议的代表们立即开始对《独立宣言》的审议和辩论,在其过程中代表们对初稿进行了较大的改动,删去了约四分之一的内容,又对措辞上进行了一些修改,使得《独立宣言》更能反应殖民地的需求和民众的愿望。

《独立宣言》需要反映的是整个殖民地民众的心声,因此不仅仅是给大陆会议的代表们看的,更主要的是要让广大民众理解独立对整个殖民地的重要性。而在当时大部分的民众并没有代表们那样的学识和眼界,让民众理解也是《独立宣言》所要呈现的内容之一。

杰裴逊在初稿中过于注重形式使得《独立宣言》显得冗长啰嗦,ren有明显的政治文件的影子,而通过代表们在措辞上的进一步修改后则显得明快简洁。比如原稿开头第一句话:“我们认为这些真理是神圣的和不可剥夺的,我们认为下述真理是不言而喻的:人人生而平等,生而独立;由此他们获得与生俱来的不可剥夺的权利,其中包括维护生命、自由和追求幸福的权利。”

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《独立宣言》图片

然而经过修改后的这一段删去了一些无关且啰嗦的修饰,直截了当的指出了民众所应该拥有的权利:“我们认为下面这些真理是不言而喻的:人人生而平等,上帝赋予他们若干不可剥夺的权利,其中包括生命权、自由权和追求幸福的权利。”

是的,真理是“不言而喻的”,权利是“不可剥夺的”。开篇第一句就告诉人们人人平等的思想不仅仅是遥不可及的理想,而是在现实中实际存在的,是新生的美利坚国家过去所追求的也是现在所立国的基础。

出处:头条号 @美国两百五十年

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