保存于手机相册里的“美国印象”
网友【咋玩儿】于【太平洋时间 2020-10-12 13:52:29】分享在【美国信息交流】版块    7887    1    11

在2019年春节期间,女儿们带着我们去美国旅游,前后半个月,多少有点儿印象。

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洛杉矶环球影城最高处

因是自驾游,我们从加州的洛杉矶出发,经过茫茫戈壁,到达内华达州的拉斯维加斯;又从拉斯维加斯到亚利桑那州的大峪谷、马蹄湾、羚羊谷;再从亚利桑那州开到犹他州的盐湖城;从盐湖城开往冰天雪地的黄石公园,已到怀俄明州、蒙大拿州和爱达荷州三州的地界了;回到盐湖城,飞旧金山,从旧金山走一号公路行驶1000多公里回到洛杉矶。一路下来驾车走了小半个美国,印象较深的自然就是美国的道路和交通了。

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从洛杉矶出发

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茫茫戈壁

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大峡谷

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马蹄湾

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羚羊谷

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大雪纷飞的西黄石镇

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黄石国家森林公园

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黄石国家森林公园

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旧金山艺术宫

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旧金山金门大桥

见识过中国崭新高速路网的我们,对美国几十年前建成的高速公路,自然不会有任何惊羡,但行驶在并不崭新的道路上的感觉,还是颇不一样的。

首先是顺畅。行驶在美国的高速公路上,一路狂奔,毫无阻塞,那速度与激情的感觉,在国内的高速公路上是很难体验到的。美国的大城市当然也有塞车的痼疾,洛杉矶、旧金山,也经常会塞得一塌糊涂,但城际之间的高速公路上,我却没有遇到过塞车,开上去后,基本就是120迈以上的速度,一般慢不下来。如此顺畅,主要有以下原因:一是车少,在原野上奔驰,很少能碰上车流汇聚的情况,多数是稀稀拉拉几辆车,你追我赶。二是多数路况不限高速,即使限,也多数在中国的120迈之上。三是不设收费站,没有人为的屏障。四是高速公路与普通公路之间过渡顺畅:在高速路上见到一个限速牌,把速度减下来;很快出现红绿灯,便停停走走;然后速度自然加快,不经意间又进入高速状态。其实,我见识到的美国公路,并没有高速路和普通路的明显区分,高速路与普通路同在一个维度上,自然连接,自然过渡,不需要通过匝道上上下下。这样的交通系统,看似简单,实则颇不寻常,值得探究。其实,在美国道路上开车顺畅,除了以上四点,主要还是道路交通管理的科学化和精细化,比如路网结构、红绿灯设置等等,此处不作细述,方家自有鉴别。

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通往黄石公园的高速公路

其次是安全。美国人爱开快车,即使在市区内,只要不塞车,两边的车都是嗖嗖地过,连我这个年轻时开车超猛的老司机,也经常觉得心惊肉跳。虽然车速该快时飞快,但安全度却比较高,在美国开车的这十几天,没有见到过一次交通事故。说美国的交通相对安全,其实并非我个人短时段的主观感受,查了一下资料,无论按里程还是按人口比例计算,美国的年交通事故率及交通事故死亡率,均在中国的10%左右。思考了一下,在美国开车安全性相对较高,主要有以下两个原因:第一,硬件设施(包括路网结构、路牌及红绿灯设置等等)比较科学合理,最大限度地减少了管理主体因人为缺失造成的交通事故。第二,司机素质相对较高:一是司机的规则意识强,在高速上很少看到随意变道、强行超车等情况;在市区从未见到闯红灯、压线行驶、该停不停强行通过的情况。二是司机通常都很礼让,见有人打转向灯要求变道,后车都会主动减速让其通过,不会有故意加速阻拦的情况;城区内十字路口比较多,多数未设红绿灯,只在地上或路牌上注明stop,经过时每辆车都会停稳5妙后再通过,而且是纵向一辆横向一辆的交替通过,不会有人抢道;车辆遇到行人过马路,必会停稳让行。当然,美国的交通比较安全,应该还有其他更重要的原因,这就需要专家们去考察探究了。

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著名的加州一号公路

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一号公路

第三是公共设施实而不华。美国的公共设施,从我到过的洛杉矶、旧金山、盐湖城、拉斯维加斯等城市看,比我生活的广州市,至少落后一个档次。在美国的道路上,如果是夜间行车,进入市区之前,路灯稀少,灯光微弱,显得十分小家子气;即使行驶到市区,也少见路灯璀璨。城市里的灯火通明,多数应该是私家公司的广告招牌,而公共场所需要政府花钱的地方,一般都是小灯弱光,少见灯火辉煌。我所见到的美国国道也很简朴,比如著名的西海岸一号公路,海湾景色美得惊人,道路却也简朴得惊人,多数路段只是单向一个车道,超个车都不太方便;但在沿途景色优美的地段,却设计了许多凸出来的临时停靠点,以供车辆停靠,欣赏美景,非常实用而不奢华。美国公共设施的简朴,想来应该是联邦议会及州议会财政预算制度十分严格,不给政府乱花钱的权利;项目完成后的财务审计也相当严格,不给官员腐败的机会。于是,各级政府和官员,在公共设施上大投入的积极性就给压抑了。

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俯瞰旧金山

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上山的路

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下车观海景

除了对美国的道路交通情况有点印象外,其他方面印象真不太深,毕竟是走马观花、浮光掠影,毕竟没有和当地人有过面对面的交流,很难真切描述出美国的风土人情。不过有两件稍有印象的具体事件,倒是可以叙说一下。

其一是到达盐湖城后,我们还了车,乘飞机去旧金山。离开前,出门就需打Uber。晚上找地方吃了个四川火锅,打Uber回酒店。上车时,我不小心把脖子上的围巾弄丢了,走了一段才发现,急急忙忙请白人司机掉头。司机很不耐烦地掉头走了一段,再掉头,远远看见有个东西像是围巾,喊停车,司机叽里哇啦说了一大串,开进路边的加油站才停下来,又叽里哇啦说了一串,女儿翻译:他说我们太吵了!我听着就有点生气了,心道:什么态度?便对女儿说:算了,不坐他车了!于是,我们走了很远,捡回围巾,另打了一辆车。坐在车上,心里很不爽,嘀咕道:美国白人果然很傲慢!回到酒店后女儿告诉我:离开时,白人司机对她说了对不起,他说之前拉的旅客很麻烦,搞得他心情不好,导致他对我们的态度也不好。听女儿解释后,我便释然了。人都会有情绪。因某件偶然事例就得出“美国白人果然很傲慢”的结论,显然不太客观。

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盐湖城的四川火锅

另一件事与时差有关。美国没有一个像我们北京时间一样的全国标准时间,各不同时区的州有各自不同的时间,这就让游客不太方便了。我们从内华达州的拉斯维加斯开车去亚里桑那州的羚羊谷,按内华达州的时间,我们是可以按时赶到的,可当驱车进入亚里桑那州地界的时候,当地时间已过了一个小时。女儿赶紧给先前预订好的旅游公司打电话,说我们因时差原因赶不上当天下午出团了,要求退款。对方在电话里颇多申辩,不愿退款。我也觉得是我们自己的原因,对方不退款也情有可原。可过了一天时间,款项却悄悄地退还到了女儿的帐户上。我便觉得:做一个信用社会的消费者真不错!

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羚羊谷中的“大眼珠”

当然,这么大一个发达国家,没有一个全国统一的标准时间并不是一件值得夸耀的事,终究是一件很不方便、很不现代、很没效率的事情,但在美国也很难改变了。想来这与他们联邦制的政治体制有关,各州相对独立,很不喜欢整齐划一;与自由主义有关,我的时间我作主,联邦政府别多事;同时也与保守主义有关,我们几百年来都是这样子,就别玩什么新花样了。

从时差问题,我又想到了美国的度量衡制度。作为一个最发达的现代国家,美国的度量衡制度却还停留在欧洲中世纪,还在用古老的英里、英寸,盎司、磅,加仑、夸脱等等。当今世界99%的国家都已使用国际通用的度量衡单位了,但美国就是不改,怎一个“保守”了得?

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洛杉矶盖蒂博物馆的艺术品

尽管美国的度量衡单位换算起来非常麻烦,但一路上经常加油的我,还是大致知道了,美国的汽油价格比国内便宜,因为10美金汽油可以跑70多英里,超过120千米。我们也买莱自己做过饭,大致知道美国的水果、肉类、食用油等副食品,多数比国内便宜。我们当然也去逛过奥特莱斯,看到这里的物品多数也比国内便宜。但在美国的餐馆吃饭,那可比国内贵多了。

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旧金山渔人码头昂贵的海鲜大餐

我在年近花甲的时候,终于去了趟美国,但时间不长,印象不深,感慨不多,可以分享的,暂时就这些了。

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出处:见配图水印

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