藤校非首选?美国孩子选择大学时的参考标准
网友【留哪儿】于【太平洋时间 2022-06-30 11:20:58】分享在【美国信息交流】版块    189880    2    1

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作为一名美高党,我和大部分国内的留学生们一样拥有着大学想考上名校的梦想。

而我所认识的一些各方面都非常出色的美国本土学生们,在我眼里明明都是可以爬大藤的水平,却偏偏去了我都没有听说过的排名一百以外的大学甚至是社区大学。

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美剧《生活大爆炸》和《少年谢尔顿》里的天才谢尔顿居然不去哈佛耶鲁,而是去了德州的一所大学读本科,在加州理工学院读研究生。

初来美高时,我对此百思不得其解。现在随着时间的推移,逐渐了解到大部分美国本地学生和中国留学生眼中对大学的重视程度和选择方式都是非常不同的。

所以,我将为大家介绍一下,部分美国人心目中的好大学有哪些。

【1】

美国人如何选校?

说起大学的选择,就不得不先谈一谈美国人的教育观念和教育模式。

首先,美国人对基础教育的看法和中国人就是很不一样的。

大部分美国家庭的孩子都是从小就读于离家最近的公立学校(公立学校对美国公民几乎是全部免费的),重视教育、经济条件好一些的家庭则会选择离家近的私立学校,这样方便接送孩子上下学。待孩子年龄稍大一些,就可以自己上学,免去了家长接送的麻烦。

其次,美国高中可以分为寄宿和走读两种。

很多名人家庭、官员家庭、精英家庭,以及中产以上的亚裔家庭,会倾向于孩子日后考上好的大学而从小选择就读顶尖私立学校,高中去top30的顶级寄宿私立高中。

但是,这只是极少数的家庭,大部分家庭还是会选择让孩子去离家近的公立或者私立走读高中。

总之,在对幼儿园、小学、初中、高中的择校上,除了离家路程近,大部分家庭很少会有更多的考虑。

相比之下,国内的家长普遍看重基础教育,咱们中国人有句话叫“教育从娃娃抓起”。很多家长们甚至从孩子还没出生就开始想方设法为孩子争取进入顶尖幼儿园的机会。

小学和初高中就更不用说了,中国的父母很多都是挤破脑袋也想让孩子考入重点学校,然后努力考上985、211,实现阶层的跨越。

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所以,美国人和中国人对待学校的看法,可以说从根上就是大相径庭的。

另外,“学习”这件事在大部分中国人和美国人的生活中扮演的角色也是截然不同的。

可以说,对于很多中国家庭来说,孩子的学习几乎承载了生活的全部,就读的学校更是决定下半生的关键。如果中国孩子能考上清华北大或者常春藤,家长砸锅卖铁也会供孩子读书的。

然而,对于大部分美国人来说,学习只是生活的一部分,学校只是人生的经历之一,考上名校并不绝对地代表即将走上成功之路。

简单地说,虽然少数美国人还是很重视大学是否是名校的,但是大部分美国人并不会把排名当作择校的首要考虑因素的。

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那么,美国人在择校过程中,普遍会着重考虑哪些因素呢?通过我个人的了解以及对一部分美国朋友的采访,我发现他们的主要考虑因素在于费用、地理位置、对研究生申请这三个方面。

因素一:钱还是问题

美国私立大学的学费是众所周知的昂贵,对于平均年收入三万美元左右(31,133USD, 2019) 的美国人来说,一年动辄五六万美元的私立大学学费令人望而却步。

其次,美国家庭并不像大部分中国家庭一样只有一个孩子,根据数据显示,美国每个家庭平均有2.5个孩子;在我就读的纽约高中,身边大部分的同学家里更是少说都有三四个孩子的。

所以,家长如果同时负担2.5个,甚至是多个孩子的私立大学学费几乎是不可能的。

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加之,在美国人们普遍认为年满18岁就是成年人了,都得为自己负责任了,包括承担学费和生活开支。所以,支付大学学费和生活费这项负担就落在了很多美国学生的肩头。这些美国学生普遍会申请奖学金或者学生贷款,等到工作后再去偿还。

既然要自己付钱/还钱了,那么便宜的学费或者大量的奖学金自然就相当重要。

比如,如果一位极其优秀,优秀到可以爬藤但是家里不负担学费的学生,得到了一所排名较低的学校给了半奖甚至是全奖,比起名校,他/她可能就更会偏向于这所提供奖学金的学校,以减轻自己的经济压力。

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我前不久有听说一个熟人(美国人)拿到了哥大的录取,虽然他的父母主动提出愿意为他支付学费,但是因为纽大(非stern)给了他很多奖学金,他为了给家里、也为了给自己减少经济压力,还是决定去读给他奖学金的纽大。

给大家分享一组数据:

>>美国私立大学近年的平均学费是46950美金/年;

>>公立大学的平均学费是9970美金/年(for in-state学生),25620美金/年(for out-of-state学生);

>>社区大学的平均学费则是5390美金/年(for in-state学生),9430美金/年(for in-state学生)。

相比之下,差距很明显。不得不承认,学费是很多很优秀的美国学生选择普通大学/公立大学甚至社区大学的原因。

因素二:不想离家太远

对于要自己承担学费和生活费的美国学生们来说,大多数会偏向于选择离家近的学校或者消费比较低的地区。因为,在消费比较低的地区,生活开支较小;在离家近的学校,如果学校不要求必须住宿舍,他们就可以继续住在家里,从而可以省下宿舍钱/租房钱、伙食费和很多的生活开销。

离家近的大学,也约等于离他们高中近的大学,很可能会在大学遇到很多高中时的好朋友,对于热衷社交的美国人来说,本来就与高中好友难舍难分,有什么比能在大学校园重逢而令他们更开心的事呢?

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或者,很多美国学生在城市里生活惯了,向往郊区或者乡下的生活;或者在郊区或者乡下生活惯了,不想去体验大城市的喧嚣,就会选择去“村”一点的学校。反之,也有喜欢城市生活的同学,则会选择城市里的大学。

关于地理位置对择校的影响这个问题,我还特意问了两位学习很好的美国朋友。一位说她是她父母唯一的孩子,而且她很爱她的父母,因此,她大学以及未来的工作都肯定要以离父母近为主,这样可以随时去父母家里串门。

而且,美国西部中部和东部之间都有时差,如果她在加州读大学,她晚上写完作业十点钟给在纽约的爸爸妈妈打电话,纽约大概凌晨一点了,他们可能已经睡觉了,这样时间长了,会影响她和她父母之间的交流与感情。

另一位朋友也说她不想因为学校而离开现在生活的城市(纽约)和圈子,她认为美国每一个地区的文化都是天差地别,她习惯了纽约的开放、繁华和多样性,如果去文化相对保守的地方,她会接受不了的。

总之,因为本科要读四年甚至是五年的时间,学费是一方面,选择自己喜欢的居住环境和生活环境也很重要。所以,美国本地的学生们在考虑学费问题的同时往往也会很在意学校的地理位置。

因素三:更有利于读研

即便是很多看重名校的美国学生,也很可能为了对申请研究生的影响而去一个相对普通的大学。

一来,普通的大学会给他/她奖学金以减少经济负担,如果以后打算学医学法的话,本科毕业之后还得读好多年,支付更多的学费,所以在本科上能省些钱自然是最好的;

二来,在相对普通的大学里,更容易成为佼佼者得到高分而鹤立鸡群,从而在研究生的申请上体现相对完美的成绩;

三来,相对普通的大学里更容易脱颖而出得到教授的青睐,在研究生申请的过程中能获得更加用心的推荐信。

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我特意去问了一下我一位已经上了大学的学姐她对此的想法。这位学姐和我是一所高中的,各方面非常出色,可是却选择了一所与我们高中有合作关系的普通大学,全美排名一百二十都不到。

她说,她当时都没有申请我们county外的大学,申请季之前就已经想好了来这所大学就读。除了对学费的考虑之外,主要原因还是我们高中的Junior和Senior上的很多课都可以换取这所大学的学分,也就是说,在别的大学读本科可能需要四年,但是读这所大学的话,理论上她三年就可以拿到本科学历了。

这样,她无论是选择三年就毕业然后take a gap year,还是读四年但是这四年的任务量和压力会比在别的大学更低,她都会有更多的时间和精力去做更多的社区服务、积累更多的经验和为社会做贡献,这样她觉得她的人生会更有意义,而且对她研究生申请名校极有帮助。

虽然这所大学也许不算是很prestigious,但是她就读的专业有很多很棒的教授,在全county都算是有口皆碑,所以,所谓的排名并不会成为她考虑因素之一。

诚然,从顶尖美本申请顶级美研确实是大部分人的选择,但是,从相对普通的大学申顶尖美研的研究生,确实可以一定程度上减少竞争与压力,增大被录取的几率。

【2】

美国人眼中的“好大学”

像大常春藤、斯坦福、麻省理工这种几乎被全世界都认可为顶尖大学的学校我就不介绍了,我将为大家介绍几所在中国人眼里相对被低估,但是在美国人眼里极好的大学。(注:接下来的数字仅仅是数字顺序,与排名无关)

1,达特茅斯(Dartmouth)

达特茅斯虽然在中国也算是有声望,但是普遍被视作是八所常春藤里的第八,很多中国人甚至都没有听过,远远不如康奈尔、哥大受欢迎。

然而,在很多美国人眼中,达特茅斯是可以和哈耶普三所大藤比肩的,很多纽约的孩子都觉得达特茅斯是比布朗、宾大、康奈尔甚至比哥大更好的大学。

通过我的研究和采访发现,达特茅斯之所以如此受欢迎,第一个原因是因为它拥有丰富的体育活动(据资料显示,达特茅斯有75%的学生都在参与校园内体育项目)。

达特茅斯以自行车项目闻名,1961年就成立了自行车社团,可谓历史悠久。除自行车之外,还有33个不同的体育社团,因此,达特茅斯丰富的体育活动令热爱体育的美国人们心驰神往。

第二个原因是达特茅斯的地理环境比起除了康奈尔之外的其他名校都算是“村”的了,所以成为了热爱大自然的美国学生们的不二选择。

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2,埃默里(Emory)

埃默里大学USNEWS排名美国第8、世界71,在TIMES里美国第27、世界只排到85,在QS上世界排名甚至只排到158。

虽然埃默里也被很多留学生认可,但是相对同级别的其他大学来说,在国内并不算很知名。然而,在美国人心中,埃默里可算是南方的哈佛呢。

尤其是埃默里是由MEC (Methodist Episcopal Church,全美国最古老和最大的循道宗教派的教堂)建立的,现在Niche上被排为全美国第二名的基督教大学(第一是杜克)。

美国作为有着全世界最多基督教徒人口的国家,很多人都因为看重埃默里的校园宗教文化和精神而把埃默里当作心中的梦校。

此外,埃默里的Pitts Theology Library(皮特神学图书馆)也是全北美最重要的神学图书馆之一,以其珍本和档案收藏而闻名,所以,很多文学、神学、历史nerds都因这所图书馆而为埃默里倾心。

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3,威廉玛丽(William&Mary)

威廉玛丽学院在USNEWS和QS上排名也不高,但是很多美国人,尤其是弗吉尼亚州、纽约州、新泽西州的孩子们深爱着它。

第一个原因就是威廉玛丽悠久的历史:威廉玛丽建立于1693年,由英王威廉三世和玛丽二世(光荣革命的那两位)共同签署皇家宪章许可,是全美国第二所建立的大学(第一所是1963年建立的哈佛)。

校友包括起草了《美国独立宣言》的美国国父兼第三位总统托马斯·杰弗逊、创建了著名外交政策门罗条约的第十五任美国总统詹姆斯·门罗,以及第十任美国总统约翰·泰勒。

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图为托马斯·杰弗逊起草《独立宣言》

第二个原因是威廉玛丽的学生与教师比例极小(11-to-1),是所有顶尖公立大学里最低的比例,超过70%的课上只有不到40个学生,50%的课上只有不到20个学生。

这样的小班授课比起很多大U每节课好几百人,更能让教师和学生之间有充足的沟通与互相理解,既有助于学术进步,也有助于得到申请研究生时强有力的推荐信

所以,威廉玛丽几乎算是美国人眼中和弗吉尼亚大学一样全州最好的大学了,甚至在有些弗吉尼亚人眼中,威廉玛丽的小班授课模式和校史使它比弗吉尼亚大学还强上一些。

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4,库伯联盟学院(Cooper Union)

有一说一,这所学校我在出国前都没有听说过。出国后,得知很多学哥学姐的梦校都是它,我才开始关注到这所在国内并不知名但是在美国尤其是东北部深受欢迎的顶尖私立大学。

然而,库伯联盟学院的录取率极低,根据官网显示,目前一共只有806名学生。既然如此难进,为什么还有那么多美国学生争先恐后呢?

首先,这所学校的建立者是发明了美国第一个蒸汽机车Tom Thumb的伟大发明家皮特·库伯(Peter Cooper)。

其次,这所学校以建筑、艺术和工程的教育闻名,很多美国人都形容库伯联盟学院的建筑、艺术和工程的教育水平是“unparalleled”的,可见它在美国人心中的地位。

第三,因为库伯联盟学院小而精的教育,毕业生的平均工资比全美本科毕业生的平均收入高了两万美金(库伯联盟的学生毕业后平均年收入为6.49万美元,美国2019年统计的本科毕业生的平均年收入是4.5万美元)。

更重要的是,很多著名建筑师和发明家都毕业于此,校友们可以为毕业生们提供强大的社交关系网。

最出名的校友包括1993年的诺贝尔学奖得主拉塞尔·艾伦·赫尔斯,就连举世闻名的大发明家爱迪生都曾经去学习过。

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5,美国商船学院 (USMMA)

这所学校在国内可以说是相当小众了,甚至很多人听到“美国商船学院’’这个名字的第一反应可能会是:什么?还有这种学院?是教开船的野鸡大学吗?

然而,这所学校在美国人眼中的地位与实际实力可是不容小觑哦。

商船学院以海洋工程闻名,学生们会接受不同领域的专业训练,不仅是海洋工程,还有航海、船舶管理、海商法、人事管理、国际法、海关和许多其他对管理大型船舶很重要的科目。

在2021年Niche上的“Best Value Collges In America”排名中,这所商船学院可是排名第一(第二名是麻省理工,第三名是斯坦福,第四名是加州理工,第五名是哈佛), 可见它在美国名声若日月,更是对海事感兴趣的同学们的top choice!!

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6,波莫纳学院(Pomona College)

波莫纳是全美国排名第一的文理学院,不仅有着与众不同的的PPA(公共政策分析)专业,还位于美丽的加州克莱蒙特,是很多美国人心里最好的大学之一。

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以上就是美国人眼中的大学及选校的一个简要介绍。美国人对教育与学校的观念和我们的东西文化差异一样不同,如果真想对西方文化有更多了解和认知,还是要深入走进他们的生活环境,也许会因此发现更多“cultural shock”和“fun facts”。

最后,也希望大家在选校时,能全面地考虑各方面因素,而不仅是排名。祝愿大家都能进入自己最喜爱并且最适合的大学!

出处:微信上订阅号 @破壳记

meiguo.com 发布人签名/座右铭你们考虑“移哪儿”的都是牛人,我刚混到“留哪儿”的等级!
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 0   2022-07-07 10:55:45  回复
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1   2022-06-30 11:20:58  回复

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