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黄石公园的野牛,背上有『驼峰』的那种!
网友【读懂美国】于【太平洋时间 2020-03-24 23:29:18】分享在【美国信息交流】版块    673    1    2

黄石公园主要位于美国的怀俄明州,部分位于蒙大拿州和爱达荷州。这里的原始森林、峡谷、草原、瀑布、河流,每一种自然景观,都有着震撼人心的美。不仅如此,这里还栖息着许多野生动物,其中,美洲野牛作为一种重量级巨兽就生活在这里。

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作为北美体型最大的陆地哺乳动物,美洲野牛拥有强大的攻击力,以及惊人的奔跑速度,一度称霸北美草原,却因为人类的猎杀,差点就灭绝。

最后又在人类的保护下,摆脱了灭绝的命运,于2016年成为美国国兽,与美国国鸟白头海雕比肩。美洲野牛的种群发展历史,很曲折也很惨烈!

美洲野牛有两个亚种,分别是美洲草原野牛,生活在草原上;美洲森林野牛,生活在森林里。

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01 凶悍中显露出憨相,背上长有“驼峰”,体重近1000千克牛角却短小

一位游客,在黄石公园见过美洲野牛之后,这样形容:它又高又大,肩部高高耸起,就像长了一个“驼峰”,它快速奔跑在草原上,仿佛一辆越野车在飞驰。

都知道美洲野牛体型庞大,到底有多大?据国家动物博物馆介绍,成年美洲野牛体长约2.8米,肩高约1.8米,体重将近1000千克!但它头上的角却是很短小,且向上弯曲。

身躯粗壮结实,头上长着浓密的长卷毛,下颌也有长毛,配上一张扁平的大脸,与黝黑的牛鼻子,凶悍中显露出憨相。

最特别的就是它高高耸起的肩部了,从正面看,非常像骆驼特有的“驼峰”,而且长了浓密、蓬松的毛发,走动时,一耸一耸的,还真挺像骆驼的。

其实,那是美洲野牛结实的肌肉,充满了力量。背部“驼峰”高耸,显得前半身更粗壮。而雌性野牛不仅个头比雄性小,“驼峰”也较小,牛角也更为纤细。

美洲野牛的毛发沿头部,颈部,肩部和前肢覆盖全身,足以抵御寒冷的冬天,哪怕是冰雪天气也不怕。随着季节的改变,会换毛,颜色也会有所变化。

到了春天,美洲野牛身体后部及下部的茸毛会逐渐掉落。冬天,它的皮毛是深咖啡色,夏季就会变得浅色一些。

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02 冬天会用脸推开积雪吃草,还会去泡几小时温泉,真是会享受生活

生活在一望无垠的大草原上,野草丰美,美洲野牛的生活,滋润又惬意。它们习惯在清晨与傍晚去觅食。

当然啦,它们喜欢吃新鲜的青草,包括禾本科和莎草科植物。但在秋冬季节也不挑食,也只能以干枯的草来充饥,其实,对于它来说,只要能填饱肚子就行。

其实,它们的身体完全适应了没什么营养的草类食物,并且能从低蛋白的食用植物中摄取尽可能多的能量。

当黄石国家公园的冬季来临,气温下降到摄氏零度以下,时而还会有暴风雪天气。这时,美洲野牛不得不花更多的时间去觅食。

矮草都被积雪覆盖住了,想要吃草,就得想办法清除积雪。美洲野牛的方法比较独特,不用腿,而用它那大、扁、平的脸去推开地上的积雪,然后就可以吃到草了。万一寻不到好的草料,也会吃地衣充饥。

天寒地冻的季节里,生活在黄石公园的美洲野牛就比较有福气了,因为黄石公园内有天然温泉。自然蒸汽浴极具吸引力,它们有时候花上几个小时待在温泉里,避寒取暖。

天寒地冻,虽然食物短缺了点,但是可以泡温泉啊,美洲野牛真是会享受生活。

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03 喜欢凑热闹,时不时洗个泥土浴,还会在树干上磨蹭

美洲野牛喜欢凑热闹,总是成群结队活动、觅食,还喜欢在泥土里打滚。它们进行泥土浴时,能够赶走叮咬自己的蚊虫,另一方面也是为了留下自己的气味。

此外,美洲野牛还喜欢用粗壮的身躯在树干上磨蹭,或者在大石头上磨蹭。这样可以除掉体外寄生虫,磨蹭过后舒服多了。

美洲野牛是迁徙动物,会根据牛群的数量,食物和积雪的情况进行迁徙,而季节是最重要的因素。

集成大群的美洲野牛,在格雷特大平原上来回游荡,它们于冬季向南迁徙,夏季时又回到北方。

在美国黄石公园,到了冬季它们会从海拔较高的夏季栖息地,转移到海拔较低的冬季栖息地去,寻到山谷躲避暴风雪天气。

在历史上,美洲野牛迁徙,达到成千上万的数量。每年迁徙走相同的路线,所走过的道路,被人类加以利用。因此,美洲野牛也被称为拓荒者、开路者。

别看美洲野牛这个大块头,平时憨头憨脑,走起路来也挺慢的,但是当它拉开四肢,快速奔跑时,那速度是惊人的,能够达到每小时约56千米,就像一辆飞驰的汽车。

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04 公牛很有风度,最鲜美的草让给母牛先吃,为了争配偶权常大打出手

夏季是美洲野牛的繁殖期,公牛比一般时候更暴躁,活力四射,为了去寻找发情的母牛,几乎没有什么时间吃东西。所以会进行“节食计划”,吃少量的食物,靠自身的脂肪与体能,以供日常消耗。

硕大无比的牛头,肌肉发达的身体,以及浓密的皮毛,这些都是吸引母牛的资本。

为了争夺配偶权,暴躁的公牛常常会大打出手。它们的角比较短,所以就用脑袋去撞对方,以额头部位强有力的肌肉作为武器,要是别的动物,早被撞飞了,但美洲野牛对美洲野牛,真算是强强对抗了,展示出草原之王的霸气。

胜出的公牛可以获得更好的交配资源。母牛的发情期很短,所以公牛们会尽力让自己争夺到交配权,不轻易错失良机。

也只有强大的公牛,才能忍受长达数周的紧张压力,以及长时间的“节食”。这是自然界的优胜劣汰。

尽管为了“抢对象”会大打出手,但一个去群体内的公牛,在面对母牛时,还是很有绅士风度的,最鲜美的草类,让给母牛先吃;遇到的危险时,会团结起来保护母牛。它们知道,雌性是族群繁衍的关键。

母牛怀孕后,经过约9个半月才能产仔,一胎产一仔,极少有双胞胎。小牛出生10 分钟后,就能站立,3小时左右就能慢悠悠跑步,5-7天后能吃草喝水,却要经过长达7-12个月才会断奶。

小牛一出生,母牛会照顾小牛,用头连续摩擦小牛的身体,帮助小牛松弛肌肉。美洲野牛的奶水脂肪含量多,营养价值高,所以小牛长得很壮实。

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05 厚实长毛还能防敌,遇到狼群就用脑袋去撞,能将狼撞飞

在一个分部区域内,食草动物常常被猎食猛兽盯上,尽管粗壮如美洲野牛,也有猛兽敢打它的主意。

狼群是美洲野牛的自然天敌。如果遇到狼群,或者被激怒,美洲野牛虽然体型巨大,但却可以灵活转身,与狼群周旋。

如果距离远,美洲野牛也会快速朝敌人奔过去,体重加上速度产生了巨大的冲击力,攻击敌人。它的脑袋很结实,小短角也很有力,一撞上去能将狼撞飞了。

美洲野牛还挺有团队意识,还有家族责任感,当遇到狼群攻击时,成年野牛会将小野牛保护在身后,并寻机带着小野牛逃跑。

不过,狼群轻易不会打美洲野牛的主意,因为,美洲野牛皮粗肉厚,还长了厚密的长毛,而且颈部的毛发更长更厚,这要攻击起来就不容易了。

就算狼群的牙齿再锋利,也会被厚密长毛阻隔,没办法一口就咬住美洲野牛的喉部,还很容易被美洲野牛撞伤。

其实,美洲野牛最大的敌人是人类。美洲野牛曾遭到印第安人的猎杀,与白人的大肆杀戮。

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06 从称霸北美草原到濒临灭绝,如今成为美国国兽

曾经,美洲野牛的分布地北至阿拉斯加,南至墨西哥,西至落基山脉,东至马里兰州的阿勒格尼山脉和佛罗里达北部。

印第安人通过猎杀美洲野牛来获取食物,同时依靠牛皮、牛角和牛毛生存。他们用火把野牛群赶下悬崖摔死;他们在冬季把野牛群赶到冰面上,冰面破裂,野牛落水淹死。

但这不是美洲野牛濒危的主要原因,拥有更强武器的白人,对美洲野牛进行了系统的大屠杀,野牛的尸骨堆积成山。

在漫长的时间洪流里,美洲野牛经历了一场浩劫,几乎被逼到绝境,濒临灭绝。来看一组数据,就知道美洲野牛是如何从称霸北美草原到濒临灭绝,再到成为美国国兽的。

19世纪初期,北美洲大约有5000万头美洲野牛。

1887年,大约仅1000头美洲野牛在大屠杀中幸存下来。

1905年,第一次将野牛置于国家的保护之下。

2014年,将每年的11月1日定为国家野牛日。

2016年,美洲野牛被确立为美国国兽。

黄石公园是少量幸存的美洲野牛的避难所,在自然资源丰富的园内,在法律的保护下,美洲野牛的数量有所回升,已经逃脱被灭绝的命运。

如今,美洲野牛在黄石公园和卡斯特州公园过上了惬意的生活。

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写在最后

美洲野牛的种群发展史,也是一场苦难史!这种体型巨大的野牛,曾被人类捕猎杀戮,最后终于受到人类的庇护,在美丽的草原上自由采食,自由奔跑。

参考资料:国家动物博物馆、森林与人类、人与自然、国家地理中文网、美国国家地理

出处&撰文:头条号 @雪灵谷自然地理

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2   2020-03-24 23:29:18  回复

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