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美国社会福利 ~ 粮食圈(SNAP)
网友【读懂美国】于【太平洋时间 2020-05-09 23:07:40】分享在【美国信息交流】版块    4158    1    13

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「补助营养援助计划」(Supplemental Nutrition Association Program,简称SNAP)乃是给予低收入户换取食物的消费券,在1939年5月16日时首次施行,当时是一个结构性失业很严重的年代,经济萧条,小罗斯福总统致力于新政改革,推动许多社会福利政策。

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1971年达到1,000万领取人数。

1974 年11月份,该计划推展到全国,参与人数约1400万人。

2018年,该计划参与人数增至约4000万人。(主要因为黑人,墨西哥人人口增长惊人)


食物券政策的实际运作

(一)食物券政策的经费来源

美国的「食物券政策」主要来自联邦政府拨款的经费,发给的费用乃依据「节俭食品计划」(Thrifty Food Plan,简称TFP),透过精密计算规划,以最节省的花费达到最健康饮食的家户食品消费管理。该政策主要由农业部主导,透过食品和营养服务(Food and Nutrition Service,简称FNS)管理。该经费的法源依据为「食物券法案」(The Food Stamp Act),该法案由1964年詹森总统提出,同年国会通过并开始施行,詹森总统认为这个法案乃是对于农作物生产过剩进行完善且聪明使用的一项既实际又负责的措施 (Cleaveland, 1969) 。同时间,「食物券法案」与「医疗补助保险计划」(Medicaid)、「启蒙教育方案」(Head Start Program)、「联邦医疗保险」(Medicare)等并列为「大社会」理想与「对贫穷作战」计划之重大福利政策。

(二)食物券政策之申请资格、发放食物种类、发放方式

食物券申请是透过资产审查(mean test)来设定领取资格的门槛。凡在美国联邦政府贫穷线为薪资总额(gross income)在130%的门槛以下者,均有合法资格领取食物券 。

如果以2019年3人的家庭而言,月收入低于2,252美元,或年收入约低于27,020美元,就可申请食物券。假使家里尚有一位老年人或是身心障碍人士,则是月收入在3,500美元以下即可申请(Center on Budget and Policy Priorities, 2009) 。申请者不限定在美国公民,像是难民、居住在美国五年以上的外国人、有年纪低于十八岁的小孩、服务过美国军队等,都有资格申请。

(三)食物券政策福利额度之计算

「食物券政策」的福利发放乃是以家户为单位,以2018会计年度而言,平均每位领取食物券者一个月约能领到价值127美元的食物,一天约4.17美元,一餐约1.39美元。

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三口之家每月领381美元,四口之家508美元。

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(四)食物券政策之领取人数与预算花费

2014 年食物券政策请领人数约4666万人,相当于2300万个家户,花费近740亿美元的预算,每月每家户约领257美元的食物,每个人每天约有4.2美元的食物费用(Hoynes, 2016; SNAP, 2019) 。历年来的请领人数与预算支出费用如图一与图二所示。值得一提的是,自从川普上任后,食物券请领人数不断减少,而支出费用也下降不少。从2015年起至2018年止,其各年领取食物券人数从4576万人、4422万人、4213万人、降为3965万人,该支出预算亦由739亿、709亿、682亿、降至648亿美元(SNAP, 2019) 。

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关于领取人数有下列三项特点,第一,有小孩的家户比没有小孩的家户更容易领取。依据2017年的情况而言,大约有16.7%的孩子是正在领取食物券计画,这意味着全美国有六分之一的孩子是在食物券计画之中。第二,领取食物券计画的个体,约有一半是低于贫穷线的下层阶级。而这群请领者中超过70%是有受雇状态的。第三,食物券计画对贫穷孩子的帮助比对成人更大,「补助营养援助计画」在2017年照顾了55.5%的贫穷孩童,食物券计画对贫困孩童健康、经济支援直到长大成人有莫大的贡献(Watson, 2019) 。

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单位:千人 资料来源:「补助营养援助计划」(SNAP, 2019)

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单位:百万美元 资料来源:「补助营养援助计划」(SNAP, 2019)


食物券政策的成效

食物券政策长年以来都受到提倡资本主义人士以福利依赖(welfare dependency)的观点来批评。其主要认为人们如果可以免费有食物享用,那么就不需要工作,人就能一直懒惰下去,这样就会有福利依赖的弊端,而食物券政策在川普上任前,领取者并未有一定要工作限制的门槛,这就是形成福利依赖的主因(Feulner, 2015) 。但其实研究成果显示该政策利大于弊,由下列五点析论之。

(一)刺激经济成长

「食物券政策」乃是美国政府所有预算支出中最能刺激经济发展的支出项目。研究显示食物券领取者会将80%的领取金在领取后十四天之内花费完毕,也就是一领到就会立刻消费,因此「补助营养援助计划」乃是最有效刺激经济、活络市场的政策。当这些钱流入地方经济,帮助小型企业的生意扩张,同时也让增加贩卖农产品商人与地方零售业的工作机会。

其中领取食物券的人们把食物消费券花在各种零售业的比例包括:超市(30%)、一般商店(52%)、杂货店(11%)、便利商店(6%)、其他(2% )等,让各种零售业蓬勃发展。此外,「食物券计画」也活络地方产业。政府每在食物券政策预算支出1美元,就可产生1.73美元的经济活动。相较于给中产阶级减税,每降1美元的税,却仅能产生1.2美元的经济活动。「食物券政策」带来经济成长比其他政策更加有效

(二)减轻粮食匮乏危机(food insecurity)与贫穷

2014 年美国每五个有孩子的家庭,就有一个家庭会有粮食匮乏的危机。这些有孩子又粮食匮乏的家户当中,有85%的是来自有工作父母的家庭。通常父母忙于工作,根本没有时间买菜或是做饭,为求方便与省时,大多时候都买一些速食或是零食给孩子吃,尤其是单亲妈妈或是单亲爸爸兼顾数份工作,根本无暇照顾孩子饮食问题 。通常贫困的家庭会有粮食匮乏危机。粮食匮乏的家庭,有三分之一在贫穷线100%以下的家庭,而另有三分之一是来自于贫穷线100%-200%的家庭,后者则通常不具有请领食物券的资格(Nantz, 2016) 。

解决美国孩童贫困问题主要的政策包括「食物券」、「儿童租税抵减」(Child Tax Credit,CTC)、。「薪资所得税特别减免」(Federal Earned Income Tax Credit, EITC) ,后两者为以退税方式补助有孩童家庭的托育费用 。其中,食物券政策让1000万人脱离贫穷,其中包括500万孩童。更重要的是,「补助营养援助计画」更使食物券领取者陷入食物匮乏危机的机率降低了13% 。

(三)改善家庭整体经济

「补助营养援助计划」能让其在租金与房屋贷款上,减少落后缴款7%的危机。而在民生经济上,领取食物券的家庭也能减低落后缴款水电瓦斯费15%的危机,同时避免让其陷入医疗经费不足困境达9% 。食物券政策能显著的降低低收入户经历财务困难危机。

(四)提升营养水准以促进健康

2017 年,参与「补助营养援助计划」、领取食物券的人口高达4200万低收入工作的家庭,食物券政策提升其营养水准与增进健康(Carlson & Keith-Jennings, 2018; Jensen, 2019; Ziliak , 2018) 。由于「补助营养援助计划」的领取者必须按月去超市领取经过政府营养师规划后的食物,不管是鲜奶、起司、鸡蛋、麦片、蔬果、果汁等,领取手册都会标示各项食物卡路里与营养内容,领取者必须按照其饮食分配去超市领取食物。同时,他们也需不定期去计划中心聆听各种健康饮食教育推广课程、学习如何省钱购买到健康的食物,这些政府管控的方式都能逐渐让领食物券的家庭获得长期良好的健康管理、促进饮食均衡营养。

(五)减低医疗成本

粮食匮乏会直接导致慢性病的产生与生病的风险,「食物券政策」直接降低人们在医疗花费上的成本(Board, 2018) 。根据Carlson与Keith-Jennings(2018)研究显示,有领食物券的低收入户者比起没有领食物券的低收入户者在一年中更能节省1,400美元的医疗成本,将近25%。而对于有领食物券的低收入高血压患者比起没有领食物券的低收入高血压患者更节省了2,700美元的医疗费用。而对于有领食物券的低收入心血管疾病患者比起没有领食物券的低收入心血管疾病患者更节省了4,100美元的医疗费用。

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出处:头条号 @亭亭美国生活分享

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