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访谈“沉寂中的法拉第未来”CEO ~ 毕福康
网友【硅谷故事】于【太平洋时间 2021-01-13 09:31:34】分享在【美国车友交流】版块    5255    1    6

对比特斯拉股票的一路冲高,以及中国造车新势力头部企业走势良好。曾经掀起巨浪的FF(Faraday Future)依旧在平淡中艰难潜行。与此一道归于沉寂的,是先后在多家造车新势力企业任职的“宝马i8之父”毕福康(Carsten Breitfeld)。他就任FF CEO以来,市场上少有其声音,也使FF渐渐淡出了公众视野。

最近,FF任命了新的CFO—Zvi Glasman,融资进程也在加快。这家甚至已经被业界默认出局的企业,是否还有生机,下一步将如何发展?长镜头据此与远在大洋彼岸的毕福康取得了联系。受疫情限制,长镜头无法赴洛杉矶面访,特别通过北美通讯员,通过视频连线,与毕福康进行了交流。

在访谈中,毕福康谈及了他在宝马主导i8开发的历程,也介绍了目前针对FF91量产所做的大量工作。他还特别强调了和YT(贾跃亭)的紧密合作关系。

尽管新冠病毒肆虐,Faraday Future(FF)绝大多数员工都被迫在家工作,但CEO毕福康仍然选择戴好口罩每周都来到FF位于洛杉矶的总部,跟忙于预量产车打造和产品测试的工程师们在一起。此刻,FF 91预量产车正在进行紧张的测试。

汽车业内人士熟知毕福康,是因为他“宝马i8之父”的身份。但鲜为人知的是,他在宝马克服了内外部多大的压力和反对的声音才把i8从一个概念变为现实。在当时的宝马内部,他被看作是敢于挑战新事物的“颠覆者”。这一点与FF创始人贾跃亭的理念不谋而合。后来他选择加盟FF,也让毕福康继宝马i8之后,第二次把自己的命运与“颠覆者”这个角色紧紧地捆绑在了一起。

“选择创业相当于是我开启了‘第二人生’,把FF做成将是我‘第二人生’唯一的目标,也是我和贾跃亭先生合作最重要的使命”,毕福康在接受采访时笃定地说,“现在我们迎来了智能互联网电动车发展的最佳机遇,FF领先的产品技术也将在第一款产品FF 91中得以体现价值,而FF是行业内最具投资价值的标的,没有之一。”

“抱歉我得参加下一个会议了,”在与笔者的视频对话结束前,毕福康匆匆拿起桌上的汉堡,略带歉意的跟笔者话别。历经这几年的“磨难“,很难想象毕福康是曾经在宝马工作数十年的核心高管,低调而朴实的创业者形象令人印象深刻。

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资料图片:毕福康和FF91(FF提供)

BMW i8“ 特种部队”的装线工

众所周知,宝马作为享受内燃机技术红利的的传统汽车巨头,电动化进程艰难。设想十年以前,开发生产一款超级跑车,采用电池驱动,只有一个很小的燃油发动机,这在宝马内部是无法接受的。“很多人都觉得i8的设想简直是疯了,认为这是行不通的。” 毕福康说。正因如此,i8 的雏型一直没有在宝马内部得以孵化,而特斯拉正是趁着汽车巨头们踌躇的时机迅速成长,攻城掠地。直到2011年,时任宝马工程副总裁的毕福康接手i8,沉睡的巨人们终于吹响了反击的号角。

当时很多宝马前同事开玩笑对毕福康说:“你到底是做错了什么,公司才会把i8这样的任务交给你。这是不可能完成的,好吧,祝你好运!” 的确,当时的i8项目组只有包括毕福康在内的四个人,就是在这样捉襟见肘的发展环境下,他萌生了组建“特种部队”的想法。很快,一个起初只有十四个人的i8“特种部队”就组建了起来。

“项目初期精干的团队让我们能够对于项目发展作出迅速反应。”毕福康说:“我亲手挑选的最初的这十四个人可谓是志同道合,我们对于i8有着同样的信念,他们分别是研发、生产、供应链市场销售各个领域的顶尖高手,从一开始,我们就每天一起群策群力,直到i8最后的成功。”

当时,宝马的传统工程师文化对于电动化是有很大抵触情绪的,作为一个有着十几万员工的庞然大物,开发一款像i8这样的产品需要经过无数的流程,一个产品问题从一线装备员工反映到工程师到问题解决,整个流程至少要经历几周,几个月甚至更长时间。然而,毕福康带领的“特种部队”却打破这一藩篱,在i8测试生产过程中,如果工厂一线装备员工发现了产品问题,无论你是什么部门,都要求直接给总部的工程师经理打电话反应沟通,第一时间解决问题。与此同时,毕福康经常带着管理团队所有人去工厂现场办公,也在宝马内部传为佳话。

i8项目进入试装量产车阶段后,莱比锡工厂正在等待招募工人,而毕福康却等不及了,他召集起“特种部队”的十四名创始战友,跟大家说:“我们今天应该把这流程改一下,i8是我们的亲生孩子,我们应该亲手来组装这批试装车。” 第二天早上五点,汽车工程师出身的毕福康就回到工程第一线,开始了他作为i8电路集成装线工的一天。直到今天,宝马工厂还流传着当年毕福康带着包括市场营销在内的全体管理团队,在装备线上一边干活一边讨论产品的故事。

i8“特种部队”迅速发展成一个由四百人组成的精英队伍,他们奋战了三年零两个月的时间,才使得改变宝马形象的i8电动跑车横空出世,它刷新了各项行业记录,成为产业标杆。无论是从品牌高度,产品力和消费者体验等各个维度讲,i8都足以令特斯拉这样的挑战者在梦中惊醒。然而,这一传奇的缔造者毕福康,却深深感受到,成就了宝马称霸过去百年的企业基因很难跟上这次未来出行革命的脚步,这个莱比锡工厂组装车间的i8装线工,选择了走向更为广阔的天地。

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资料图片:FF CEO毕福康(FF供图)

创业是真正的“涅槃”

选择创业对于毕福康来说,是一段过山车般的经历。他从一开始背着i8之父的光环高歌猛进,到2018年悄然离开自己一手创办的企业,令业界一阵唏嘘,甚至有很多传言伴随而来。。

“第一次创业时,我开始为了员工工资发愁的时候,晚上都急的睡不着觉。”毕福康说起了创业之初的紧张和兴奋,“但是创业还是实现了原来不可能实现的事!我在宝马就萌生了打通汽车和互联网的边界的产品设想,但是你知道宝马是一个有着十几万人的企业,他对于变革的接受程度绝对赶不上变革的发展速度,这也是我决定离开宝马的核心原因,希望把汽车数据化的理念是创业之后才有机会实现的。”

然而,各种复杂因素还是绊住了这位电动化拓荒者第一次创业的脚步。熟悉他的人都不难看出,离开宝马之后,毕福康的皱纹加深了不少。此前那些浴火重生般的创业经历,使得他今天在FF蛰伏并等待反击时,显得从容坚定。

在问及为何加盟FF时,毕福康说,“FF的运作方式是不一样的,有的公司在创办初期,完全没有像FF一样花了二十亿美金投入基础性研发,而是通过其他方式解决产品问题,这也就是我们为什么申请了近900项电动车专利,获批数百项。第三方评估机构认为我们的专利组合价值远超传统车企的同类专利组合,并与特斯拉相当,这决定我们将来能够跑得更快,更远。” 毕福康补充说,“FF 独特的基因注定了我们将是唯一有机会挑战甚至超过特斯拉的企业,独特的科技互联网基因将是我们赢得这场未来出行革命长跑的保障,我们这里非常简单,没有人搞政治,现在大家都是为了一个目标——量产FF91。”

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资料图片:毕福康(苏雨农 摄)

非典型Car Guy的FF基因

特斯拉把汽车的内燃机和动力总成换成了电动机和电池,成为了汽车电动化1.0阶段的佼佼者。但随着信息技术的高速发展,传统的车内用户体验已经不能满足消费者的需求。高速移动互联网和自动驾驶技术的突破,将汽车电动化推向了竞争激烈的全新时代。

“现在还很难说谁会成为电动化革命2.0时代的胜利者,驾驶过特斯拉的人都会觉得,车辆的互联网应用还没有自己的手机方便。”毕福康说,“这个全面数据化的竞争新阶段将会给用户带来前所未有的产品体验,FF的科技基因和技术储备将会加速推出一系列像FF 91这样革命性的产品,小鹏和蔚来目前的销量并不具有决定性优势,今后更广阔的市场空间才是FF大展拳脚的机会。前不久,我们加入美国零排放运输协会,就是希望能有机会参与到未来电动车行业政策的讨论和制定中。”

2020年对于电动车来讲,可以说是里程碑式的一年,仅仅几个月的时间,市值狂飙至7000亿美元的特斯拉被纳入标普500指数,交付只有几万辆的蔚来汽车市值超过了毕福康昔日的老东家宝马,这一切都在质疑与坚守声中悄然而来。与此同时,毕福康在FF找到了自己志同道合的伙伴。

“我非常钦佩YT对于行业发展的远见与判断。没有他的坚持我们是不会走到今天的。我们俩对于判断工作有一个简单的默契,如果有利于FF 91量产,yes,如果不能,就是No!” 毕福康说,“YT作为创始人给企业注入了一种简单高效的互联网工作方式。尤其是他当年对于FF科技奢华的品牌定位,给FF91带来了很大的市场想象空间。当你坐进我们的车内,会让你感受到从未有过的体验,科技豪华的概念也会随之升级。YT对于产品以及和每个员工之间的链接就像是公司的基因一样凝聚着大家,”毕福康非常直截了当的说,“我们俩是最佳搭档!”

总是喜欢称自己是科技公司CEO的毕福康显然不是一个典型的car guy, 从五年前辞职宝马副总裁,倾其所有创办拜腾汽车,到带领FF突出重围,他电光火石般的创业经历构成了电动车革命中一道独特的风景。

慕尼黑那知名的宝马总部气缸大厦,簇拥左右的团队和舒适的高管生活,这些都不再是毕福康生活中熟悉的元素,但他似乎更享受现在在FF二次创业的简单和专注,“当你可以和志同道合的人为了共同梦想而燃烧,才是生命中最奢侈的享受。”

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资料图片:FF91 出现在2018年CES会场(苏雨农 摄)

去年,贾跃亭在美国完成了个人破产重组程序,虽然他已经不再拥有FF股权,但是他仍然掌控着FF的发展历程。最近,FF首席财务官Zvi Glasman上任之后,贾跃亭在微信朋友圈发言,希望其助力FF尽快实现融资和产品交付目标。有媒体报道,FF 91将在完成新一轮融资约12个月以后,启动正式销售交付工作。此前,毕福康曾向媒体透露过一些类似于借壳上市的操作步骤。近期,FF又在珠海成立了新公司。一切迹象表明,FF在紧锣密鼓的推进相关工作。这家企业能否实现既定的目标,近期的融资进程将成为关键。长镜头也将继续跟踪这一进展。

出处:见配图水印

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