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变多变少都要命!地球氧气比例涨落史
网友【发现了】于【太平洋时间 2021-05-01 01:06:49】分享在【时代发展的印记】版块    11046    1    14

夏天越来越热,极端气候越来越多,相信很多人都有这样的感受。随着二氧化碳排放量的不断增加,地球的环境也开始不断恶化,大量的生物也因此死亡甚至灭绝。

我们都渴望着大气中能够多一点氧气,少一点二氧化碳。殊不知,即使是氧气这种生命必需品,也不是越多越好。当地球的氧气过多,灾难也随之而来,而且非常恐怖。你很可能已经听说过石炭纪时氧气过剩造成的恐怖环境,但相信我,那也只是小儿科而已。

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假如二氧化碳过多

首先让我们看看,二氧化碳过多会有怎样的恐怖环境。众所周知,二氧化碳会造成温室效应。温室效应这个词语大家都熟悉了,它的具体原理是怎样的呢?

我们地球上的热源,大部分来自于太阳的辐射。太阳辐射出来的电磁波照在地表,一部分被反射回太空,一部分被地表吸收,给地球升温。然而,温室气体可以将地表反射的辐射吸收掉,将这部分热量拦截下来,保存在大气层中。原本反射到太空的热量散不出去,地球温度自然就上升了。

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(图片说明:温室效应原理示意图)

相信这些年来的温室效应,已经向我们充分展示了这些温室气体的恐怖能力。近些年来,几乎每一年的全球平均温度都能创下新高或者接近新高,大量的冰川融解,永冻土消融,令人担忧。

我们甚至要偷着乐,除了意识到气候恶化的恐怖后果之外,人类的工业生产能力也的确没有达到那么强大的程度。尽管心理上感觉地球升温非常明显,但实际上全球平均气温并没有那么巨大的变化,即使是《巴黎协定》,目标也是将气温上升幅度控制在工业化以前1.5℃以内,可见全球平均气温的提升还不到这个数值。

当然,即便变化幅度很小,温室效应也给地球带来了巨大的变化,大量的生物因此而死亡。很难想象,如果温室效应进一步提升,地球将会变成多么恐怖的世界。

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(图片说明:金星是太阳系最热的行星)

就在距离我们几千万公里之外,就有一个活生生的例子——金星。金星大气中有96.5%都是二氧化碳,恐怖的温室效应导致它成为了太阳系最热的行星,最高温度甚至接近500℃。我们人类恐怕还没有能力把地球温度提升这么多,但即使再提升几度,恐怕就要引发全球范围内的大灭绝事件了……

假如氧气过多

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提到氧气过多带来的改变,我们不需要去看其他星球,只要追溯地球的历史就可以了。

在距今3.55-2.85亿年的石炭纪,地球的氧气含量曾经达到了一种恐怖的巅峰,大气中有45%都是氧气,其含量超过了今天的2倍。看起来,那个时候的空气,比现在“香”。今天某些国家的氧气都不足了,如果呼吸那个时候的空气,可能也能活得久一点。

问题在于,不仅是人类会觉得那时候的空气“香”,其他动物也是如此。由于氧气过于丰富,体内新陈代谢速度加快,当时的动物体型都相当惊人。如果一个人走在当时的地球上,分分钟被当时的巨型昆虫给吓哭。

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(图片说明:巨脉蜻蜓)

抬起头,你会看见恐怖的巨脉蜻蜓。几天的蜻蜓翼展不过10厘米左右,而巨脉蜻蜓翼展接近1米,嘴上的利齿也能看得一清二楚,飞行速度高达每小时60公里。如果活在今天,恐怕连猫都是它们的猎物。

走在路上,你会看见巨型马陆——或者可能也得抬起头来看,因为它们的体长达到了3米,直立起前半部分身体也和一个人差不多高了。

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(图片说明:巨型马陆)

低下头,你也要小心,因为地上可能爬行着巨型蜘蛛。这些史前蜘蛛的体型和一个成年人的头差不多大,别管它吃不吃人,光是看一眼,就够把人吓得够呛了。

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(图片说明:石炭纪巨型蜘蛛)

每次讲到这里,都会有人说:如果活在那个年代,人类也会变大,怕什么?问题在于,现代研究表明,如果呼吸纯度过高的氧气,很短的时间内看似没什么影响,但长期下来会给人体各个组织和器官带来伤害。所以,如果人类真的回到石炭纪,恐怕都没机会担心这些昆虫,而是自己就承受不住高浓度氧气而倒下了。

你以为这就结束了吗?远远不止。

由于空气中氧气含量过高,地球上的物体也更加易燃。随便一个惊雷,就有可能点燃当地的植物,然后引发一场恐怖的森林大火。这样的恐怖画面,会经常上演,试问谁愿意生活在这样的环境中?

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(图片说明:高浓度氧气会让山火更易频发)

再多一些氧气

关于石炭纪的内容,网络上已经有很多了,相信大家基本上也都看过。不过,这也不是我们要说的重点。毕竟,地球上的氧气还可以造成更加严重的后果。

在距今25亿年前,也就是地球形成的前20亿年时间里,古老的地球还没有多少氧气。那个时候的地球,也只有一些原始的低级生命。后来,有一种生物的出现,改变了地球的命运,那就是蓝藻。

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(图片说明:蓝藻)

蓝藻本身是厌氧生物,但是却可以进行光合作用,制造出氧气。不得不说,蓝藻的战斗力确实非常强,地球的氧气含量迅速蹿升。在那个时候,地球大气中还有大量的甲烷——这是一种更加强大的温室气体。氧气和甲烷发生反应,导致甲烷被大量消耗,温室效应减弱,地球温度迅速降低。

降温后的地球表面覆盖了大面积的冰,而冰是白色的,最擅长将辐射反射回去,这就导致地球吸收到的太阳热量也越来越少。同时,甲烷和氧气形成的二氧化碳和雨水溶解成碳酸,腐蚀了岩石,将岩石中的磷带到了海洋里,给蓝藻提供了更多的营养元素,促使它们继续疯狂生长、产生氧气。

在这样的恶性循环之下,地球温度不断降低。生物不用担心全球变暖的危害,反而承受着整个地球被冰雪覆盖的恐怖严寒,这就是著名的雪球地球时期。

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(图片说明:雪球地球)

是的,氧气的出现,的确给今天的高级生命提供了出现的契机,但它也甚至差一点就彻底毁灭地球,让复杂的生命体根本没有出现的机会。

拯救地球的,反而是今天看起来可能会毁灭世界的火山。在雪球地球时期,火山喷发带来了热量,融解了地表的冰。同时,它还释放出了大量的温室气体,重新维持了地球的热量,将冰封的地球挽救了回来。

总结

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由此可见,世界上真的没有什么事是绝对好或者绝对坏的,过犹不及这句话,还是非常正确的。即使是氧气这样的气体,也不能有太多,否则势必会带来灾难,其后果也没比温室效应好到哪里去。

出处:头条号 @姿势分子knowledge

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