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真无人驾驶车要上路啦,Nuro获得首张许可
网友【chuang】于【太平洋时间 2020-02-07 23:50:41】分享在【时代发展的印记】版块    1337    1    6

两位前谷歌工程师创建的自动驾驶新创公司 Nuro 最近又有了新的动作。

这一次是推出第二代无人配送车辆 R2。

这款车型与 Nuro 上一代车型 R1 非常类似:外观类似「鸡蛋」造型,且没给人类驾驶员留位置。

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Nuro R1

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Nuro R2

不过,相同外形下两者却有着本质的不同——R2 拿到了美国联邦政府的特别豁免。

无论对于 Nuro 还是整个自动驾驶行业,这都是一个相当重要的时刻。

这意味着, Nuro 可以制造并测试不符合联邦机动车安全标准(FMVSS)的无人配送车辆了。

一般来说,按照 FMVSS 的规定,在美国销售车辆之前,车辆必须要有基础的控制装置,比如方向盘、踏板和后视镜等。

如果新车不符合所有现有的 FMVSS 标准,则制造商可以申请豁免。按照相关规定,每年每家公司最多能拿到 2500 个豁免额。

虽然法律有明文规定,但翻遍美国交通部的网站,你都找不到任何一个针对自动驾驶公司的豁免先例。

因此, Nuro 算是第一个吃螃蟹的自动驾驶公司。

对于这一「成果」,Nuro 也是相当兴奋。

据 Nuro 首席法律顾问 David Estrada 表示,Nuro 是美国第一个手持「官方认证」上路运营的无人配送车公司。

「为了拿到这个特别豁免权,公司必须证明车辆本身至少与满足标准要求的车辆一样安全。」Estrada 说道。

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事实上,Nuro 并非唯一一家向美国交通部申请豁免权的自动驾驶公司。

通用也提交了自己的请愿书,以便能量产无方向盘和踏板的雪佛兰 Bolt 车队。请愿书已经过了公众意见征询期,但交通部却尚未发表回应。

不过,与 Nuro 不同,通用寻求的豁免权是针对时速超过 25 英里/小时(约合 40 公里)车辆。

对于监管机构而言,这可比 Nuro 配送车复杂多了。

「鉴于 R2 是一款低速无人配送车,因此标准中要求的挡风玻璃和后视镜就没什么意义了。」美国交通部长赵小兰在一份声明中写道。

当然,Nuro 的豁免权也有一定的附加条件,即:鉴于 R2 拥有独特和新颖的设计,NHTSA 认为:

出于公众利益的考量,对 R2 的监督要比对普通豁免车辆的监督更为严格,并且已将豁免的条件设为包括强制性报告 R2 运营信息(包括自动驾驶系统)在内的一系列条款,以及对将要部署 R2 社区的相关宣传。

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已经退役的谷歌无人车「萤火虫」原型车

负责 R2 生产制造的是底特律汽车供应商 Roush,当年的谷歌「萤火虫」原型车也是出自这家公司之手。

这两款车型其实有很多相似之处:都有 25 英里/小时的限速,取消了方向盘和踏板,而且长了一副蠢萌的外形。

不过,「萤火虫」主要是为了展示谷歌的自动驾驶技术,而 R2 则是 Nuro 的赚钱工具。

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对于最新的 R2,Nuro 表示它比第一代产品更耐用,能经受住各种路况和天气。

此外,R2 的宽度只有轿车的一半,没有了后视镜,它在大街小巷穿梭就更顺畅了。长度方面,R2 也比大多数车辆短的多,但其货舱容量却比 R1 多了 65%。

除了更大的货仓,R2 还有温控功能,以保证配送食物的新鲜。车辆外部则配备了一大块触摸屏,方便用户输入取货码(来自手机 APP)来取出自己的货物。

当然,对于 Nuro 的商业模式,外界依然有许多问题,比如:

残障人士能否走到路边取回货物?Nuro 会局限于郊区,还是可以扩展到人流密集的城区?

显然,拿到交通部的豁免权为 Nuro 的未来赢得了一枚重要的筹码。

「公众和政策制定者第一关心的就是安全。」Estrada 说道。

「因此我们认为,满足这一要求的最好方式就是设计一款注重外部安全的车辆。所以,R2 变成了一款轻巧的小车,与 3000 磅的汽车相比,它所造成的伤害较小。沿着道路行驶时,它非常安全。停下来后又占地小,不会阻碍其他汽车、自行车以及行人通行。」

对于一家新创公司来说,造车非常烧钱。

好在 Nuro 去年拿到了软银近 10 亿美元投资。汽车之心获悉,Nuro 目前共制造了 6 辆 R1,至于未来要制造多少辆 R2,现在 Nuro 并未透露。

眼下,这 6 辆 R1 正在逐步退役。此前,这些车辆在亚利桑那斯科茨代尔测试了四个月(2018 年 12 月到 2019 年 3 月)。在此期间,R1 完成了数千次货物配送。

最近,Nuro 来到了休斯敦,开始帮助沃尔玛、达美乐和克罗格执行货物配送工作。不过,在这里, Nuro 使用的是改装版丰田普锐斯,而非小巧的无人配送车。

Estrada 也承认,Nuro 现在面临的真正大考是到底能否围绕这些低速无人配送车搭建起真正可行的商业模式。

「合作与客户的开发需要投入大量资源,」他说道。「而且掌握了核心技术后,又该如何走向成功?这也是我们今年要重点关注的。」

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6   2020-02-07 23:50:41  回复

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