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苹果Mac系列产品“换芯片”给整个行业带来的影响剖析
网友【chuang】于【太平洋时间 2020-06-25 10:38:05】分享在【时代发展的印记】版块    2437    1    4

近日,苹果在WWDC2020上宣布将在两年内将Mac中的英特尔处理器换成自家芯片(名为 Apple Silicon)的决定在业内引起了热炒,甚至是亢奋。

曾几何时,我们业内和媒体对于苹果的认识陷入了一种极度的“分裂”。一边是时不时指责苹果创新乏力,另一边则不管苹果推出什么样的技术和举措都奉为颠覆之举。例如此次针对苹果Mac的换“芯”就是如此。但事实并非看上去那般简单。

苹果A系列芯片真的强于英特尔吗?

在我们回答上述标题的问题之前,不知大家是否注意到一个细节,就是在苹果宣布Mac换“芯“时,是以自家的A12X芯片作为主打(例如针对开发者发布的Developer Transition Kit硬件采用的就是A12Z Bionic芯片)。

到这里相信不少人会感到困惑,既然要头炮打响,为何苹果不提供最新的A13 Bionic而是用上代A12的升级版A12Z Bionic呢?这就开始涉及到业内关注的芯片性能了。

对于芯片性能的评测,可以说现在是五花八门,但业内比较公认和简单直接(单核和多核)的跨平台测试就是Geekbench,所以我们就截取Geekbench5.0版最新的评测结果来先看看上述两款苹果自家芯片的性能。

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从单核性能看,A13 Bionic为1327分,位列目前苹果A系列芯片的首位;从多核性能,则是A12Z Bionic以4625分高居榜首。其中单核得分A13 Bionic领先A12Z Bionic 209分,但在多核得分上,则是A12Z Bionic大幅超越A13 Bionic 1235分。所以,从单核和多核构成的芯片性能的综合实力,A12Z Bionic显然更胜一筹,也可以说是迄今为止,苹果A系列最强性能的芯片。

更为重要的是,作为主要面向PC应用场景的Mac(诸如图片处理、音讯剪辑、影片编辑;Office、Excel、Photoshop等多种办公软件的同时使用下的高负载)多核性能才是重中之重。这点与智能手机的应用,单核性能为重截然不同。所以苹果选择A12Z Bionic作为“试点”来证明自家芯片性能的强大是相当正确,而且也透露出苹果深知智能手机与PC间使用场景的不同。

那么接下来我们就要看看苹果A系列目前最强芯片A12Z Bionic与目前苹果Mac系列采用,也是苹果即将换掉的英特尔芯片的比较。

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从单核看,Mac系列最高分为1244分,其中笔记本Macbook Pro最高分为1227分;多核方面,Mac系列的最高分为19204,其中笔记本Macbook Pro最高分为6957分。

对比数据出来了,从整个Mac系列看,单核方面,苹果仅高出英特尔83分,多核上,英特尔高出苹果高达14579分;从笔记本Macbook系列比较,单核上,苹果仅高出英特尔100分,多核上,英特尔竟高出苹果2332分。

不知业内看了上述比较,再结合Mac所处PC领域的主要应用场景会得出怎样的结论?

我们认为,仅从性能的角度,目前苹果A系列的水平要想替代英特尔芯片,尤其是在Mac系列的台式机上替代几乎没有任何可能,至于Mac系列的笔记本,在性能和体验上也可能会大幅缩水。

既然纯性能不行,那么功耗方面呢?这应该是ARM架构的优势,反映到设备中最直观的体现就是续航。

但对于苹果而言,众所周知,即便是在智能手机领域,搭载A系列芯片的iPhone,续航不仅不是它的强项,反而是短板。尤其是在重度使用的情况下,iPhone发热和电池消耗过快一直为用户诟病。那么一旦用到PC领域中的Mac系列到底怎样,不得不让业内担心和质疑。而目前采用英特尔芯片的传统PC最长续航有的已经号称达到19小时(例如戴尔的XPS13 2020),已经接近于目前市场中搭载ARM芯片笔记本的20小时左右的理论续航。那么对于未来搭载A系列芯片的Mac系列要想彰显出功耗的优势,想来标准应该很明确了,不仅不能低于上述的标准,应该大幅超越才行!苹果能做到吗?

ARM PC早有先行者,但几乎是“闻其声不见其人”

从本质上说,苹果Mac换“芯”就是将ARM架构的芯片应用到PC生态中,即Wintel的生态(还应包括现有的Mac生态),要想成功,就要在生态支撑的前提下,在体验上击败Wintel生态。而在这方面早有先行者,而且这个先行者竟然是PC Wintel生态中的微软和同样在ARM架构芯片领域与苹果实力不相上下的高通。

尽管早在2017年,华硕就联合微软、高通做出了世界上第一款搭载高通骁龙835处理器和微软Win10的ARM笔记本电脑,但业内普遍认为,ARM PC真正发力是高通在2018年发布的骁龙8cx。因为它是高通专门为PC定制的基于ARM架构的芯片,但截至去年底,据称,只有联想Yoga 5G、三星Galaxy Book S以及微软在2019年底发布的Surface Pro X平板电脑使用(注其使用的是向高通定制的名为SQ1芯片,实则是骁龙8cx的超频版),且业内评论效果不佳,主要体现在性能低,兼容性差、价格高。

比如三星Galaxy Book S,据PC World的测试显示,售价999美元的骁龙8cx机型Galaxy Book S在Geekbench测试中获得了单核677、多核2284的成绩。与之相对的,同价位传统Wintel轻薄本代表在跑分上都多出其50%~100%,差距明显。

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再如微软的Surface Pro X,单独定制的高通芯片,自己就是PC产业中Wintel中重要的一极(操作系统和应用生态),按理说这种组合应该是体验最好的ARM PC。但事实是,它只能运行 UWP 应用和 32 位的Windows 应用,基于 64 位开发的软件无法支持。而通过翻译架构的方式兼容 win32 应用也同样不能避免性能出现大幅损耗(据称有的应用效率只有原生应用的 30%-40%)的情况。难怪有的媒体给出的评测结论是,其离完美的PC只差一颗“芯”(实际上就是一个生态吧)。

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正是由于上述ARM PC表现的不佳,最终导致在去年年底举办的的高通骁龙技术峰会上,高通又推出了骁龙7c / 8c处理器。

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需要说明的是,与此前推出骁龙8cx不同,高通不再刻意强调性能,而是将重心放在了价格低廉和续航能力上。其中7c处理器主要构建售价低于499美元的PC , 而8c处理器则用于构建500~699美元的PC。据称包括戴尔、联想、宏碁、华硕和惠普在内的OEM PC厂商都已经或准备推出基于上述芯片系列的Windows 10 ARM 笔记本。但时至今日,市场反映却是平平,颇有“只闻其声不见其人”的意味。

我们这里列举其他ARM PC(主要是ARM+Windows)的目的是想借此说明,即便是ARM芯片阵营的老大高通和PC产业中Wintel重要一极的微软,率一众传统PC的OEM厂商都未能在Wintel生态中激起涟漪,尤其是微软,按逻辑,它最了解Wintel生态,也最应该在跨平台时,从系统本身和应用的转化上体现出高效率,但实际的情况就如我们上面看到的,离开了另一半英特尔,微软依然是玩不转。那么对于花了8年时间才彻底完成从PowerPC 平台转换到英特尔平台、“半路出家”的苹果Mac,优势又在哪里呢?

大一统看起来很美,但过往证明可能是最危险的逻辑

在此次苹果换“芯“的诸多报道中,我们看到最多看好苹果的理由,除了芯片的性能,就是苹果已经拥有最强大的iOS生态,而且这两年,苹果还在有意将iOS的生态与Mac生态打通,而一旦作为生态底层的芯片再统一,未来苹果的跨界(智能手机、平板、PC等)大一统生态将是天下无敌。事实真的会如此吗?

提到借助既有生态优势延展,最终完成大一统生态,同样是在苹果之前已经有产业的大佬尝试过。例如智能手机发展早期,Wintel就希望借助PC生态中已经建立的优势,将其延展到智能手机,结果是铩羽而归。

此后,英特尔希望借助其在PC产品芯片的性能优势,联合谷歌,希望在移动市场(包括智能手机和平板电脑)打造一个独立于ARM+Android的新的x86+Android生态,结果同样是以上百亿美元的投入代价失败收场,最终退出了移动AP。

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同时,Wintel的另一极微软,则希望利用系统级优势的Windows借助ARM已经在移动市场确立的地位,切入平板电脑市场,建立Windows+ARM的移动生态,结果为了适配ARM的Windows RT(Windows的阉割版)大败而归。

此外,在移动市场占据重要一级的谷歌Android,也曾试图将ARM+Android生态延展至Wintel占优的PC领域,同样也是空手而归。后来针对PC单独开发的Chrome OS虽然略有起色,但也基本是在低端PC市场,刷下存在感而已。

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看完上述大佬们的跨界经历,不知业内作何感想?我们总结出的结论是,凡是希望借助既有优势(无论是全生态,还是构成生态基础的底层芯片或者系统)跨界的厂商,最终为了适配(必须的)另一个生态的应用场景和体验,不仅未能彰显出其在原有生态中的优势,反而在无形中增加了短板。

例如英特尔希望利用自己芯片性能的优势,搭载Android去和ARM+Android阵营竞争,但实际情况是,在适配Android应用(x86的兼容模式)后,其芯片性能大幅下滑,有的甚至高达60%—70%,结果是在功耗短板未改善,甚至还增加的同时,其性能的优势也成为了短板(毕竟性能下降太厉害)。

所谓以人为镜可以明得失。回到现在的苹果,细心的业内人士总能从上面那些企图“跨界”大佬的过往中找到某些形似,甚至神似的部分。当然,我们非言苹果换“芯”一定会失败,只是其中的挑战非同一般。

显然苹果已经意识到了这些挑战,称其在未来几年的计划中,仍将继续支持和发布采用英特尔处理器的 Mac 设备和新版 macOS 操作系统,并继续为基于英特尔的Mac提供支持并发布新版本的macOS。看来一切都在雾里看花中。

出处:头条号 @孙永杰的ICT评论

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